Cientistas projetam uma Amazônia seca no futuro

Resultado de imagem para amazonia secaCriança carrega água para beber no Lago do Aleixo, em Manaus (AM), após a lagoa secar devido a vazante (Foto: Edmar Barros/Futura Press/Estadão Conteúdo)

Estudo conduzido pela UCI examina o papel de árvores na transferência global de chuvas

Os modelos climáticos prevêem que um aumento nos gases de efeito estufa secará a floresta amazônica no futuro, ao mesmo tempo em que causará condições mais úmidas nas florestas da África e da Indonésia. Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine e outras instituições identificaram um fator inesperado, mas importante, nessa mudança de precipitação mundial: a resposta direta das próprias florestas a níveis mais altos de dióxido de carbono.

“As pessoas tendem a pensar que a maior parte da ruptura virá do calor que entra nos oceanos, o que, por sua vez, alterará os padrões de vento”, disse James Randerson, presidente da UCI na Ralph J. & Carol M. Cicerone. “Descobrimos que mudanças em larga escala na precipitação podem, em parte, ser atribuídas à maneira como as florestas tropicais respondem à superabundância de dióxido de carbono que os seres humanos emitem na atmosfera, particularmente em florestas densas na Amazônia e em toda a Ásia.”

Um novo estudo conduzido pelo ex-aluno de pós-doutorado da UCI Gabriel Kooperman e publicado hoje na revista Nature Climate Change , demonstra que as interações entre as florestas tropicais e o aumento dos níveis de CO2 contribuirão para um padrão assimétrico de mudança da precipitação nos trópicos.

Em muitos aspectos da ciência do sistema terrestre, os efeitos locais de fatores ambientais podem afetar regiões distantes através de sua influência na circulação e no movimento da umidade na atmosfera. O grupo liderado pela UCI prevê uma cascata de eventos similar, começando com estômatos, pequenas estruturas na parte inferior das folhas que se abrem e fecham para que as plantas absorvam o CO 2 que precisam crescer – e que também liberam vapor de água.

Quando mais CO2 está presente, esses orifícios não abrem tão amplamente, o que reduz a quantidade de água evaporada na atmosfera. Segundo os pesquisadores, esse pequeno processo no nível da planta, multiplicado pela floresta, causará mudanças na atmosfera, afetando a maneira como os ventos sopram e o fluxo de umidade vindo do oceano.

“Em muitas regiões de florestas tropicais, a umidade fornecida pela transpiração, que conecta a água subterrânea no nível da raiz diretamente à atmosfera quando é puxada até as folhas, pode contribuir tanto quanto a umidade evaporada do oceano que chove de volta a uma dada localização – que é a reciclagem de floresta tropical normal ”, disse Kooperman, agora professor assistente de geografia e ciências atmosféricas na Universidade da Geórgia .

“Mas com maior CO2 , árvores e florestas evaporam menos umidade no ar, então menos nuvens são formadas acima da Amazônia”, disse ele. “E, em vez de [juntar-se às nuvens geralmente abundantes e] chover sobre a floresta, o vapor do Oceano Atlântico sopra pelo continente sul-americano até a Cordilheira dos Andes, onde desce como chuva nas encostas das montanhas, com benefício limitado. para a floresta tropical na bacia amazônica ”.

Esta receita para a seca na América do Sul é exclusiva da Amazônia e distintamente diferente de um aumento na precipitação prevista sobre florestas na África Central e no continente marítimo, uma vasta área entre os oceanos Pacífico e Índico que inclui a Malásia, Papua Nova Guiné e arquipélago indonésio povoado.

Randerson disse que a redução na evaporação levará ao aquecimento das florestas em ilhas como Bornéu, Java e Sumatra, que são cercadas por ar úmido acima das superfícies quentes do oceano. “Você terá um contraste mais forte no aquecimento das ilhas em comparação com o oceano nas proximidades, e assim aumentará a brisa natural do oceano, puxando mais umidade desses sistemas oceânicos vizinhos para aumentar a chuva sobre as florestas”, disse ele. .

O projeto de pesquisa, que usou uma combinação de simulações padrão fornecidas através do Projeto de Intercomparação de Modelos Acoplados Fase 5 e simulações com o Modelo de Sistema de Terra da Comunidade, revelou que a resposta da vegetação tropical a um CO2 mais alto pode ser um importante condutor da mudança climática nos trópicos, de acordo com Kooperman.

Ele também destacou o fato de que as secas e mortalidade florestal resultantes na Amazônia e um potencial aumento de inundações em outras florestas tropicais podem ter um impacto sobre a biodiversidade, disponibilidade de água doce e suprimentos de alimentos para populações economicamente vulneráveis.

Este estudo foi apoiado pela Fundação Gordon e Betty Moore e pelo Departamento de Energia dos EUA e envolveu pesquisadores do Oak Ridge National Laboratory; a Universidade do Tennessee, Knoxville; Lawrence Berkeley National Laboratory; o Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica; e a Universidade de Washington.

Referência

Forest response to rising CO2 drives zonally asymmetric rainfall change over tropical land. Gabriel J. Kooperman, Yang Chen, Forrest M. Hoffman, Charles D. Koven, Keith Lindsay, Michael S. Pritchard, Abigail L. S. Swann & James T. Randerson. Nature Climate Changevolume 8, pages434–440 (2018). doi:10.1038/s41558-018-0144-7. https://www.nature.com/articles/s41558-018-0144-7

Fonte – University of California, Irvine / tradução e edição Henrique Cortez, EcoDebate de 02 de maio de 2018

Aquecimento global afeta corrente do Golfo e pode até interrompê-la

Resultado de imagem para day after tomorrowFilme o dia depois de amanha

São 3 milhões de metros cúbicos por segundo de águas cálidas a menos alcançando o norte do Atlântico

Quem assistiu ao filme-desastre “O Dia depois de Amanhã” (2004) vai se lembrar da importância da circulação das correntes oceânicas para o clima do planeta. E ganhará agora razão para inquietar-se de verdade com um estudo indicando que uma parte crucial dela perdeu 15% de força nas últimas décadas.

Fonte congelada, em Nova York, em 2017
Fonte congelada, em Nova York, em 2017 – Frank Franklin II/Associated Press

Para quem acha pouco: são 3 milhões de metros cúbicos de águas cálidas a menos alcançando o norte do Atlântico —por segundo— com a corrente do Golfo, uma espécie de rio marinho que corre pela superfície. Seria o mesmo que pegar toda a descarga do rio Amazonas e multiplicar por 15.

Na fita, o colapso dessa imensa correia aquática de transmissão de calor mergulha a cidade de Nova York numa era glacial instantânea. Uma licença cinematográfica, porque transições climáticas desse porte duram décadas, séculos, e não dias.

Nem por isso seria o caso de tranquilizar-se com a pesquisa publicada no último dia 11 na revista Nature. Em especial se você morar na Europa ou na América do Norte.

Nos EUA, mais precisamente no Maine, houve nos últimos anos um salto repentino na produtividade da pesca de lagosta. Em contrapartida, entrou em crise a captura de bacalhaus. Sinal inequívoco de que o mar ali está anormalmente quente (para nada dizer de uma elevação de mais de 10 cm no seu nível).

Bem mais ao norte, formou-se uma gigantesca piscina de águas frias, na área de oceano compreendida entre o sudeste da Groenlândia, o sul da Islândia e o noroeste do Reino Unido. Em lugar de afundar e iniciar a longa viagem de retorno ao sul nas profundezas do mar, parte delas fica represada ali, freando o fluxo proveniente de latitudes equatoriais.

Ambas as anomalias parecem estar associadas com a desaceleração da corrente do Golfo, cujas águas amenizam o clima da Europa. E, por consequência, com eventos climáticos extremos dos últimos anos nos dois lados do Atlântico Norte, como ondas de calor, tempestades caudalosas e invernos anormalmente frios.

Uma hipótese para explicar o acúmulo de águas geladas ao norte põe a culpa no derretimento acelerado da calota de gelo sobre a Groenlândia, atribuído ao aquecimento global. Essa imensa quantidade de água doce chegando ao oceano altera sua salinidade e, com isso, uma das condições que fazem as águas afundarem.

Um colapso total da corrente do Golfo e da circulação oceânica como a conhecemos não seria bom para ninguém. Nem para quem viu “O Dia depois de Amanhã” na estreia, nem para seus bisnetos ou tatatatataranetos.

Eles é que vão pagar um preço amargo por nossa poluição climática, na forma de sistemas de saúde, práticas agrícolas e infraestruturas urbanas virados de pernas para o ar.

Marcelo Leite é repórter especial da Folha, autor dos livros ‘Folha Explica Darwin’ (Publifolha) e ‘Ciência – Use com Cuidado’ (Unicamp).

Fonte – Folha de S. Paulo de 23 de abril de 2018

Mudanças Climáticas: Flutuações de temperatura afetarão os países mais pobres do mundo, sugere uma nova pesquisa

Alterações relativas de anomalias de temperatura mensais até o final do século XXI

Para cada grau de aquecimento global, o estudo sugere que a variabilidade de temperatura aumentará em até 15% no sul da África e na Amazônia, e até 10% no Sahel, na Índia e no Sudeste Asiático.

Enquanto isso, os países fora dos trópicos – muitos dos quais são os países mais ricos que mais contribuíram para as mudanças climáticas – devem ver uma diminuição na variabilidade de temperatura.

Os pesquisadores, das universidades de Exeter, Wageningen e Montpellier, descobriram esse “padrão injusto” ao abordarem o difícil problema de prever como os extremos climáticos, como ondas de calor e estalos frios, podem mudar em um clima futuro.

“Os países que menos contribuíram para as mudanças climáticas e têm o menor potencial econômico para lidar com os impactos estão enfrentando os maiores aumentos na variabilidade de temperatura”, disse o principal autor do estudo, Sebastian Bathiany, da Universidade de Wageningen.

O professor Tim Lenton, da Universidade de Exeter, acrescentou: “Os países afetados por este duplo desafio da pobreza e aumento da variabilidade de temperatura já compartilham metade da população mundial, e as taxas de crescimento populacional são particularmente grandes nesses países”.

“Esses aumentos são más notícias para sociedades tropicais e ecossistemas que não estão adaptados a flutuações fora da faixa típica”.

O estudo também revela que a maior parte das crescentes flutuações de temperatura nos trópicos está associada a secas – uma ameaça extra ao abastecimento de alimentos e água.

Para sua investigação, a equipe analisou 37 modelos climáticos diferentes que foram utilizados para o último relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC).

Embora a variabilidade climática tenha sido estudada extensivamente por cientistas do clima, o fato de que a variabilidade climática vai mudar recebeu pouca atenção nos campos que investigam os impactos das mudanças climáticas.

Referência

Climate models predict increasing temperature variability in poor countries. Sebastian Bathiany, Vasilis Dakos, Marten Scheffer1 and Timothy M. Lenton. Science Advances 02 May 2018: Vol. 4, no. 5, eaar5809. DOI: 10.1126/sciadv.aar5809. http://advances.sciencemag.org/content/4/5/eaar5809

Fontes – University of Exeter / Tradução e edição Henrique Cortez, EcoDebate de 09 de maio de 2018

Cobertura de gelo no Mar de Bering está muito abaixo da média para esta época do ano

Cobertura de gelo no Mar de Bering esté muito abaixo da média para esta época do ano

Em seu ritmo anual de crescimento e degelo, o gelo do mar em todo o Oceano Ártico geralmente recua durante a primavera. Mas nem toda região se derrete igualmente. No final de abril de 2018, a cobertura de gelo no Mar de Bering estava muito abaixo da média para a época do ano.

Situado no extremo norte do Oceano Pacífico, o Mar de Bering se conecta ao Oceano Ártico através do Estreito de Bering – a única conexão entre os dois oceanos. À medida que a borda da bolsa de gelo se derrete e recua a cada primavera, ela libera água doce e nutrientes para a água do mar. Mudanças no tempo e localização da água de degelo podem afetar as florações do fitoplâncton que, por sua vez, podem afetar todo o ecossistema de Bering.

Os mapas abaixo mostram a extensão do gelo marinho no Mar de Bering em 29 de abril de 2018 em comparação com condições mais normais em 29 de abril de 2013. Todas as áreas brancas tinham uma concentração de gelo de pelo menos 15% (o mínimo no qual as medições baseadas no espaço fornecem uma medida confiável) e cobriam uma área total que os cientistas chamam de “extensão do gelo”.

“É o final de abril e basicamente o Mar de Bering está livre de gelo, quando normalmente haveria mais de 500.000 quilômetros quadrados de gelo”, disse Walt Meier, cientista do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. “É em um nível recorde de baixa para a maior parte de 2018, e tem sido continuamente um recorde de baixa desde 12 de fevereiro.”

A queda no gelo do Mar de Bering desempenhou um papel na baixa extensão máxima quase recorde em todo o Ártico em 2018 . Mas, mesmo antes de atingir o máximo anual, as condições incomuns foram o palco durante o inverno de 2017-2018. O congelamento anual começou tarde, e algumas áreas viram pouco ou nenhum gelo em terra firme . De acordo com um resumo das condições do International Arctic Research Center e NOAA, este inverno trouxe menos gelo no Mar de Bering do que qualquer inverno desde o início dos registros escritos em 1850.

“Este inverno está muito abaixo de qualquer estação anterior”, disse o meteorologista Rick Thoman, do Serviço Nacional de Meteorologia da NOAA, região do Alasca, “mas a recente série de invernos amenos preparou as pessoas para esperarem algo ruim como esse”.

John Walsh, cientista-chefe do Centro Internacional de Pesquisa do Ártico da Universidade do Alasca Fairbanks, explicou o que poderia ter causado o baixo gelo marinho sem precedentes no Mar de Bering este ano. “Em essência, vemos isso como uma ‘tempestade perfeita’ de três fatores: temperaturas acima do normal durante o outono e início do inverno, águas quentes no Mar de Bering e um dos invernos mais tempestuosos nos últimos 70 anos (embora não o mais tempestuoso).

ice extent in the bering sea

Na primavera, a extensão do gelo do mar mediu 61.704 quilômetros quadrados em 29 de abril de 2018. A série de mapas acima coloca o gelo naquele dia em contexto com gelo na mesma data desde 2013. Por exemplo, a extensão em 29 de abril de 2013 foi 679.606 quilômetros quadrados, mais perto da média 1981-2010 (linha preta no gráfico abaixo dos mapas). O gelo marinho no final de abril de 2018 era de cerca de 10% do normal.

Referências e Leitura Adicional

International Arctic Research Center, University of Alaska Fairbanks (2018, April 9) New summary available on Bering Strait winter 2018 sea ice conditions. Accessed May 2, 2018.

NASA Earth Observatory (2017, October 18) A Regional Look at Arctic Sea Ice.

National Snow & Ice Data Center (2018) Sea Ice Spatial Comparison Tool. Accessed May 2, 2018.

NOAA (2018, April 16) In the coastal communities near the Bering Strait, a winter unlike the rest. Accessed May 2, 2018.

NOAA, Bering Climate How does ice cover vary in the Bering Sea from year to year? Accessed May 2, 2018.

Scientific American (2018, May 2) Shock and Thaw—Alaskan Sea Ice Just Took a Steep, Unprecedented Dive. Accessed May 2, 2018.

Imagens do Observatório da Terra da NASA, de Joshua Stevens, usando dados do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. Texto de Kathryn Hansen.

Fonte – The Earth Observatory / NASA, tradução e edição Henrique Cortez, EcoDebate de 04 de maio de 2018

Este marco aterrorizante que alcançamos não havia sido atingido nos últimos 800 mil anos

A humanidade acaba de atingir uma marca histórica. Infelizmente, esse não é um motivo para comemorações – muito pelo contrário. Pela primeira vez na história registrada, o nível médio mensal de CO2 na atmosfera excedeu 410 partes por milhão em abril, segundo observações do Observatório Mauna Loa, no Havaí.

Este recorde não é uma coincidência, apesar do que aqueles que negam o aquecimento global podem dizer. Os seres humanos transformaram rapidamente o ar que respiramos jogando CO2 na atmosfera nos últimos dois séculos. Nos últimos anos, colocamos esses níveis de gás em um território desconhecido.

Essa mudança tem conseqüências inevitáveis ​​e assustadoras. Pesquisas indicam que, se não for controlado, o aumento dos níveis de CO2 poderia levar a dezenas de milhares de mortes relacionadas à poluição, atingir um ponto em que poderia diminuir a cognição humana e contribuir para o aumento do nível do mar e a chegada de ondas de calor e super-tempestades.

Registros no gelo

Nós temos uma boa ideia de como evoluiu a atmosfera da Terra nos últimos 800.000 anos. Humanos como nós, os Homo sapiens, evoluíram apenas cerca de 200.000 anos atrás, mas os registros do núcleo de gelo da Terra revelam detalhes intrincados da história de nosso planeta desde muito antes da existência dos seres humanos. Ao perfurar mais de 3 quilômetros de profundidade nas camadas de gelo sobre a Groenlândia e a Antártica, os cientistas podem ver como a temperatura e os níveis de dióxido de carbono da atmosfera mudaram desde então.

A partir desse registro, sabemos que a atmosfera e o ar que respiramos nunca tiveram tanto dióxido de carbono como hoje.

“Como cientista, o que mais me preocupa é o que esse crescimento contínuo realmente significa: que continuamos avançando a todo vapor com um experimento sem precedentes com nosso planeta, o único lar que temos”, alertou em seu Twitter a cientista do clima Katharine Hayhoe.

Nos 800.000 anos para os quais temos registros, os níveis globais médios de CO2 flutuaram entre aproximadamente 170 ppm e 280 ppm. Uma vez que os humanos começaram a queimar combustíveis fósseis na era industrial, as coisas mudaram rapidamente. Somente na era industrial o número subiu para mais de 300 ppm. A primeira vez que a concentração subiu acima de 400 ppm foi em 2013, e tem continuado a subir desde então.

O ar de um novo mundo

Há um debate entre os cientistas sobre a última vez que os níveis de CO2 foram tão altos. Pode ter sido durante a era do Plioceno, entre 2 milhões e 4,6 milhões de anos atrás, quando os níveis do mar estavam de 18 a 24 metros acima dos atuais. Ou pode ter sido no Mioceno, de 10 milhões a 14 milhões de anos atrás, quando o nível dos mares estava mais de 30 metros acima do atual.

Em nosso registro de 800.000 anos, levou cerca de 1.000 anos para os níveis de CO2 aumentarem em 35 ppm. Atualmente, estamos calculando um aumento de mais de 2 ppm por ano, o que significa que podemos atingir uma média de 500 ppm nos próximos 45 anos. Os seres humanos nunca tiveram que respirar ar assim. E isso não parece ser bom para nós.

Consequências

A temperatura global acompanha muito de perto os níveis atmosféricos de CO2. Os efeitos potenciais de temperaturas médias mais altas incluem dezenas de milhares de mortes por ondas de calor, aumento da poluição do ar que leva ao câncer de pulmão e doenças cardiovasculares, maiores taxas de alergias e asma, eventos climáticos mais extremos e disseminação de doenças transmitidas por carrapatos e mosquitos – algo que já estamos vendo.

Níveis mais altos de CO2 também aumentam os efeitos da poluição por ozônio. Um estudo de 2008 descobriu que para cada grau Celsius a temperatura aumenta devido aos níveis de CO2, pode-se esperar que a poluição por ozônio mate mais 22.000 pessoas por doenças respiratórias, asma e enfisema. Um estudo recente descobriu que, em geral, a poluição do ar já mata 9 milhões de pessoas todos os anos.

Outra pesquisa levantou ainda mais preocupações. O nível médio de CO2 não representa o ar que a maioria de nós respira. As cidades tendem a ter muito mais CO2 do que a média – e esses níveis sobem ainda mais dentro de casa. Algumas pesquisas indicam que isso pode ter um efeito negativo sobre a cognição humana e a nossa tomada de decisões.

Os efeitos na saúde humana nos aumentos de CO2 são apenas uma parte dos problemas. A mudança que vimos recentemente nos níveis de CO2 tem sido muito mais rápidas do que as tendências históricas. Alguns especialistas acham que estamos no caminho para atingir 550 ppm no final do século, o que faria com que a temperatura média global subisse 6 graus Celsius. Isso seria catastrófico: para contextualizar, o aumento das tempestades, a subida do nível do mar e a disseminação de doenças transmitidas por carrapatos, que já estamos vendo, vêm após um aumento de 0,9 graus.

Projeções de aumento do nível do mar continuarão à medida que os níveis de CO2 continuarem a subir. Neste momento, as emissões de dióxido de carbono ainda estão aumentando. A meta estabelecida no acordo de Paris sobre mudança climática é limitar o aumento da temperatura global a 2 graus Celsius ou menos. Mas, como um artigo recente publicado na revista Nature, estamos a caminho de mais de 3 graus de aquecimento. As últimas medições de Mauna Loa mostram que, se quisermos evitar isso, precisaremos fazer mudanças drásticas.

Fontes – Business Insider / Jéssica Maes, Hypescience de 08 maio de 2018

Mudança climática produzirá 17 milhões de migrantes internos na América Latina até 2050

Cambio climaticoDanos em Acapulco (Guerreiro, México) na passagem do furacão Max CUARTOSCURO

Quase quatro milhões de mexicanos e centro-americanos se veriam obrigados a deixar seus lares devido à subida do nível do mar e à queda da produção agrícola, segundo o Banco Mundial

mudança climática, tantas vezes relegada a um segundo plano em favor de debates de curto prazo e escasso percurso, é o grande desafio econômico e social do século XXI. É uma ameaça à existência, como alerta a diretora-geral do Banco Mundial, Kristalina Georgieva: a subida dos oceanos desencadeada pelo degelo dos polos, a destruição causada por tempestades e secas vão forçar comunidades inteiras a se deslocar para regiões onde a sobrevivência seja mais viável. A situação será particularmente grave na América Latina, onde até 17 milhões de pessoas terão de migrar dentro de seu próprio país, sobretudo no México e na América Central, onde até quatro milhões de cidadãos se verão nessa situação. No mundo todo a cifra chegará, segundo os cálculos da organização internacional, a 143 milhões de deslocados internos.

Nos últimos anos, a atenção sobre os vínculos entre aquecimento global e migração se concentrava nos deslocados transfronteiriços: pessoas que se deslocam de um país para outro fugindo de fenômenos naturais extremos. Agora, o Banco Mundial põe o foco sobre uma realidade muito menos estudada: os deslocamentos no interior de um mesmo país. E os números para o chamado mundo subdesenvolvido e emergente são demolidores. Nas regiões da África subsaariana, Sul da Ásia e América Latina – que juntas somam mais de metade da população mundial em vias de desenvolvimento – quase 3% das famílias correm risco de ter de migrar dentro de seu próprio país até 2050 para escapar dos efeitos da mudança climática.

O impacto, não obstante, não será uniforme em todas as regiões e países. A migração interna, ressaltam os técnicos do Banco Mundial, afetará comunidades residentes em áreas com escassa disponibilidade de água e baixa produtividade agrícola ou sujeitas à subida do nível do mar ou ao aumento das tempestades e furacões. “As áreas mais pobres serão as mais atingidas”, concluem os autores do relatório.

México e América Central estão entre as regiões mais impactadas. Os 177 milhões de habitantes de hoje serão mais de 200 milhões em 2050 e, apesar de três quartos da população viverem em áreas urbanas, suas economias ainda são muito dependentes da agricultura, um dos setores mais atingidos pelos efeitos da mudança climática. No cenário mais adverso, os migrantes internos poderiam chegar a 1% da população, número que chegaria a 2% no caso específico do México.

Os “migrantes do clima”, como diz o Banco Mundial, passarão a representar quase um de cada sete movimentos no país latino-americano em 2050, de acordo com as projeções. É o dobro do número previsto para 2020. Como no restante da América Latina e do mundo, a espiral se explica por uma piora do acesso à água e a queda na produtividade dos cultivos. “Abandonarão as áreas mais quentes e costeiras, como o golfo do México ou a costa do Pacífico na Guatemala”, prevê o organismo com sede em Washington, que indica dois pontos de recepção de migrantes: a meseta central mexicana e o planalto guatemalteca. Mas não só. “A meseta central pode oferecer condições mais favoráveis que o árido norte e os estados costeiros do sul de baixa altitude, que se verão afetados por aumento do nível do mar. Esse padrão se alia as níveis avançados de urbanização do México, uma relevância decrescente dos meios de subsistência agrícola e o contínuo despovoamento das áreas rurais”, aponta o relatório publicado nesta segunda-feira. Segundo seus cálculos, grandes cidades mexicanas como Guadalajara e Monterrey – a segunda e a terceira cidades mais populosas do México, respectivamente, depois da capital – também serão ponto de origem de migrantes climáticos.

A parte positiva para o México no drama dos deslocados internos pela mudança climática, se é que há, é sua maior capacidade econômica – é um dos países de maior renda per capita da América Latina – para adaptar-se. Os especialistas insistem, no entanto, que é um processo que deve ser administrado desde já e pedem que sejam adotados planos que permitam preparar ao mesmo tempo as áreas vulneráveis e as áreas que vão receber migrantes. Também aconselham que se facilite a migração com medidas de formação e proteção social. Algo a que, por enquanto, a segunda maior economia latino-americana quase não tem dado atenção.

Na atual tendência de altas emissões, ressalta o Banco Mundial, o aumento da migração climática no México e na América Central pode ser “dramático” no final do século. “Mas isso não deve chegar a ser uma crise”, disse John Roome, diretor de mudança climática do Banco Mundial. A forma de evitar o pior dos cenários passa, obrigatoriamente, por algo já sabido e não tão aplicado em escala global: uma ação global potente para reduzir as emissões de gases do efeito estufa. O tempo está se esgotando, mas se o movimento for rápido e a ação seguir o caminho adequado, o número de migrantes internos poderia ser reduzido em até 100 milhões de pessoas sobre as atuais previsões globais.

Os técnicos da instituição especializada insistem que preparar-se para esse desafio de longo prazo também é uma forma de enfrentar um problema crescente e que é decisivo para o desenvolvimento. “Se soubermos qual é o impacto [da mudança climática]”, enfatiza Roome, “poderão ser adotadas medidas mais inclusivas, não só em escala nacional, mas também em escala local. É algo que deve ser levado muito a sério para sustentar os avanços obtidos”, conclui.

Fonte – Sandro Pozzi, El País de 20 de março de 2018

Mudanças Climáticas: Flutuações de temperatura afetarão os países mais pobres do mundo, sugere uma nova pesquisa

Alterações relativas de anomalias de temperatura mensais até o final do século XXI

Para cada grau de aquecimento global, o estudo sugere que a variabilidade de temperatura aumentará em até 15% no sul da África e na Amazônia, e até 10% no Sahel, na Índia e no Sudeste Asiático.

Enquanto isso, os países fora dos trópicos – muitos dos quais são os países mais ricos que mais contribuíram para as mudanças climáticas – devem ver uma diminuição na variabilidade de temperatura.

Os pesquisadores, das universidades de Exeter, Wageningen e Montpellier, descobriram esse “padrão injusto” ao abordarem o difícil problema de prever como os extremos climáticos, como ondas de calor e estalos frios, podem mudar em um clima futuro.

“Os países que menos contribuíram para as mudanças climáticas e têm o menor potencial econômico para lidar com os impactos estão enfrentando os maiores aumentos na variabilidade de temperatura”, disse o principal autor do estudo, Sebastian Bathiany, da Universidade de Wageningen.

O professor Tim Lenton, da Universidade de Exeter, acrescentou: “Os países afetados por este duplo desafio da pobreza e aumento da variabilidade de temperatura já compartilham metade da população mundial, e as taxas de crescimento populacional são particularmente grandes nesses países”.

“Esses aumentos são más notícias para sociedades tropicais e ecossistemas que não estão adaptados a flutuações fora da faixa típica”.

O estudo também revela que a maior parte das crescentes flutuações de temperatura nos trópicos está associada a secas – uma ameaça extra ao abastecimento de alimentos e água.

Para sua investigação, a equipe analisou 37 modelos climáticos diferentes que foram utilizados para o último relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC).

Embora a variabilidade climática tenha sido estudada extensivamente por cientistas do clima, o fato de que a variabilidade climática vai mudar recebeu pouca atenção nos campos que investigam os impactos das mudanças climáticas.

Referência

Climate models predict increasing temperature variability in poor countries. Sebastian Bathiany, Vasilis Dakos, Marten Scheffer1 and Timothy M. Lenton. Science Advances 02 May 2018: Vol. 4, no. 5, eaar5809. DOI: 10.1126/sciadv.aar5809. http://advances.sciencemag.org/content/4/5/eaar5809

 

Fontes – University of Exeter / tradução e edição Henrique Cortez, EcoDebate de 09 de maio de 2018

Perda de massa de gelo no Ártico russo quase dobrou na última década

Na Ilha de Franz Josef Land, uma imagem do Landsat 7, à esquerda, de 17 de julho de 2002, mostra uma forte cobertura de gelo em terra e no mar ao redor. A imagem do Landsat 8, no meio, de 23 de setembro de 2013, revela muito menos a cobertura de gelo, enquanto uma imagem do Landsat 8, à direita, de 12 de setembro de 2016, ficou com menos cobertura de geleiras.Na Ilha de Franz Josef Land, uma imagem do Landsat 7, à esquerda, de 17 de julho de 2002, mostra uma forte cobertura de gelo em terra e no mar ao redor. A imagem do Landsat 8, no meio, de 23 de setembro de 2013, revela muito menos a cobertura de gelo, enquanto uma imagem do Landsat 8, à direita, de 12 de setembro de 2016, ficou com menos cobertura de geleiras.

A perda de massa de gelo no Ártico russo quase dobrou na última década, de acordo com pesquisa da Universidade Cornell publicada na revista Remote Sensing of Environment .

A pesquisa concentrou-se em Franz Josef Land, um arquipélago russo dos mares de Kara e Barents – entre as terras mais remotas e mais setentrionais da Terra.

“As geleiras estão encolhendo por área e por altura. Estamos vendo um aumento na velocidade recente de perda de gelo, quando comparado com a taxa de perda de gelo a longo prazo”, disse o pesquisador-chefe Whyjay Zheng, doutorando em geofísica da Cornell University. “Estamos descobrindo que o gelo está mudando mais rapidamente do que pensávamos anteriormente”, disse Zheng. “A temperatura está mudando no Ártico mais rápido do que em qualquer outro lugar do mundo.”

De 1953 a 2010, a taxa média de perda de superfície do gelo foi de 18 centímetros por ano. De 2011 a 2015, a redução da superfície do gelo foi de 32 centímetros por ano, o que é uma perda de água de 4,43 gigatoneladas por ano, disse Zheng. Em termos de perspectiva, essa quantidade de água elevaria o nível do lago Cayuga – o mais longo dos lagos do Estado de Nova York, a 38 milhas – por 85 pés e inundaria as cidades de Ithaca e Seneca Falls.

O Ártico tem se aquecido nas últimas décadas, mas as geleiras em toda a região estão respondendo de maneiras diferentes. “Estudos anteriores mostraram que as geleiras no norte do Canadá parecem estar encolhendo a um ritmo mais rápido do que em algumas partes do norte da Rússia”, disse Matt Pritchard, professor de geofísica da Cornell.

“Nosso trabalho examina mais de perto as geleiras russas para entender por que elas podem estar respondendo a um aquecimento ártico diferentemente das geleiras em outras partes do Ártico. Por que os glaciares em Franz Josef Land estão encolhendo mais rapidamente, entre 2011 e 2015, está possivelmente relacionado às mudanças de temperatura oceânica “, disse Pritchard.

Referência

Accelerating glacier mass loss on Franz Josef Land, Russian Arctic. Whyjay Zhenga, Matthew E. Pritcharda, Michael J. Willisb, c, Paul Tepesd, Noel Gourmelend, e, Toby J. Benhamf, Julian A. Dowdeswellf. Remote Sensing of Environment. Volume 211, 15 June 2018, Pages 357–375. https://doi.org/10.1016/j.rse.2018.04.00

Fonte – Blaine Friedlander, Cornell Chronicle, Cornell University / EcoDebate de 27 de abril de 2018

Florestas são a vegetação mais vulnerável às mudanças climáticas

Resultado de imagem para south america precipitation mapBiomas sul-americanos representados a partir de dados de satélite: floresta (verde), savana (amarelo) e campos abertos (rosa). Imagem – Luciano dos Anjos/UFPRA

Modelo computacional mostra que savanas e campos abertos têm mais chances de resistir às alterações previstas em temperatura e umidade

As florestas sul-americanas podem sofrer mais intensamente com as mudanças climáticas do que o Cerrado ou os campos abertos, de acordo com estudo publicado no final de março na revista PLOS One. “Eu não esperava encontrar esse resultado”, lamenta o biólogo Luciano dos Anjos, professor da Universidade Federal Rural da Amazônia. Pode significar que, diante das alterações já em curso – que envolvem aumento das temperaturas e redução da umidade, assim como uma acentuação da sazonalidade – os ecossistemas florestais não resistam e deem lugar a uma vegetação com menor densidade, composta por árvores esparsas, arbustos e capins.

A hipótese da savanização da Amazônia, que prevê a substituição da floresta por algo parecido com o bioma do Cerrado depois de passado um ponto de não retorno no desmatamento, não é nova – foi proposta há quase 30 anos pelo climatologista Carlos Nobre (ver Pesquisa FAPESP nº 167). Mas a pesquisa do doutorado de Luciano dos Anjos, concluído no final de 2017 na Universidade Federal do Pará, se concentrou em medir objetivamente a resiliência dos ecossistemas terrestres e avaliar sua vulnerabilidade a variações no clima. Para isso ele levou em conta imagens de satélite registradas pelo sensor Modis em 2001 combinados com dados climáticos atuais, para desenvolver um modelo computacional baseado no nicho ecológico ocupado pelos ecossistemas. A ideia era examinar um retrato de floresta original, daí a opção pelas imagens de 2001. De acordo com Anjos, os dados mais antigos não tinham qualidade suficiente para esse tipo de análise.

Cada um dos quase 38 mil pontos distribuídos por toda a América do Sul foi caracterizado pela presença ou não de cobertura vegetal, assim como características de precipitação, temperatura e sazonalidade. “Com base nisso, conseguimos avaliar o nicho ótimo para cada ecossistema”, explica o pesquisador, que analisou o clima em que um tipo de vegetação é encontrado. Quanto maior a amplitude dessas variáveis, maior seria sua capacidade de adaptação. O modelo permitiu concluir que os campos são mais resilientes – com boa capacidade de recuperação após uma perturbação ­– em altitude e em ambientes áridos, enquanto o Cerrado se sai bem na diagonal que vai do Nordeste brasileiro até a Argentina, assim como no extremo norte do continente. As florestas, por sua vez, estão bem adaptadas na região equatorial, onde está a Amazônia. A Mata Atlântica e as florestas de araucárias do sul do país são mais frágeis. O biólogo alerta, porém, para um viés do modelo: pela sua extensão, a Amazônia abarca muito mais pontos amostrais do que as outras florestas, por isso o modelo dá mais peso às condições que a caracterizam.

Caracterizada por uma amplitude climática menor, a região equatorial é mais adequada para a floresta. De acordo com o modelo, esse tipo de vegetação é bem-sucedido com mais de 2 mil milímetros de chuva por ano e uma sazonalidade baixa, com pouca variação de temperatura ­– condições que já não são garantidas. Observações de mortalidade das grandes árvores em resposta às estiagens na Amazônia já vêm comprovando as previsões de Luciano dos Anjos (ver Pesquisa FAPESP nº 238), cujas conclusões refutam a hipótese alternativa de que o aumento de gás carbônico (CO2)na atmosfera traria benefícios às florestas. “O COé um recurso essencial para os ecossistemas, mas ele só pode ser assimilado de forma otimizada se estiver em um nicho ecológico favorável”, afirma.

Ele prevê, assim, que espécies com um nicho ecológico mais alargado – como gramíneas – conseguirão se manter enquanto as grandes árvores desaparecem da floresta. “Essa transição entre floresta e savana teria sido muito frequente nos últimos 22 mil anos”, sugere Anjos, que também analisou dados de pólens fósseis para mapear a vegetação pretérita. Os resultados, que fazem parte de sua tese, ainda não foram publicados na forma de artigo científico. Diante das mudanças aceleradas ao longo do último século, ele defende o reflorestamento e a manutenção da floresta na tentativa de mitigar as mudanças climáticas. “O clima mantém a floresta, enquanto a floresta mantém o clima.”

Artigo científico

ANJOS, L. J. S. e TOLEDO, P. M. de. Measuring resilience and assessing vulnerability of terrestrial ecosystems to climate change in South America. PLOS One, 19 mar. 2018.

Fonte – Agência FAPESP de 11 de abril de 2018

Vídeo da NASA dos últimos 140 anos de elevação de temperaturas

A NASA fez um vídeo chocante para nos ajudar a entender o nível das mudanças climáticas que estão afetando a Terra nesse momento.

É um fato inegável: estamos passando por um aquecimento global em uma escala que os seres humanos modernos ainda não haviam experimentado.

A compilação da agência espacial norte-americana abrange 140 anos de dados em apenas 36 segundos. São incluídas as temperaturas da superfície da Terra desde que os registros começaram, em 1880, até o ano de 2017.

Tendência esquentadinha

A NASA reuniu essas informações a partir de uma vasta rede de 6.300 estações meteorológicas, navios, boias e estações de pesquisa antárticas.

Com codificação de cores simples, o vídeo representa as tendências das médias globais de temperatura conforme elas se modificam em relação à média do meio do século XX, uma medida conhecida como anomalia de temperatura.

No século 19 e durante a metade do século 20, as temperaturas flutuavam mais tranquilamente no mapa – azul em algumas áreas, laranja e vermelho em outras, onde o clima era mais quente.

No entanto, uma grande mudança se inicia nos anos 1980, à medida que o mundo é lentamente dominado por regiões amarelas e laranjas, e cada vez mais áreas vermelhas aparecem.

O perigo na esquina

Os últimos cinco anos – 2013 a 2017 – são oficialmente os mais quentes registrados.

2017, o último ano de registro, é o segundo mais quente de todos esses 140 anos – escapou por um triz da tendência de subida constante, e a distinção de ano mais quente continuou com 2016.

Essa não é uma boa notícia, no entanto: 2017 ainda ganhou a distinção de se tornar o ano sem El Niño mais quente que experimentamos.

O último vídeo da NASA é uma versão atualizada do lançado ano passado. O gráfico deve ser reexibido constantemente até que a mensagem finalmente leve a alguma ação dos governos.

Apesar da evidência avassaladora de que a Terra está passando por mudanças climáticas, ainda há pessoas que insistem em ignorar esse fato e tudo o que precisamos fazer para pará-lo.

Alertas como este, no entanto, devem servir de motivação para reduzirmos nossas emissões de gases de efeito estufa e apostarmos mais em tecnologias de energia limpas, dentre outras políticas ambientais urgentemente necessárias.

Fontes – Natasha Romanzoti, ScienceAlert / Hypescience de 12 de abril de 2018