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Maior iceberg do mundo se desprende da Antártica e flutua no Mar de Wedell

Um enorme bloco de gelo se separou do oeste da Antártica no Mar de Weddell, tornando-se o maior iceberg do mundo e recebendo o nome de A-76.

É o último de uma série de grandes blocos de gelo a se desalojar em uma região agudamente vulnerável à mudança climática, embora os cientistas tenham dito que, neste caso, parecia fazer parte de um ciclo polar natural.

Ligeiramente maior que a ilha espanhola de Maiorca, o A-76 tem sido monitorado por cientistas desde 13 de maio, quando começou a se separar da plataforma de gelo de Ronne, de acordo com o Centro Nacional de Gelo dos Estados Unidos.

O iceberg, medindo cerca de 170 quilômetros (105 milhas) de comprimento e 25 quilômetros de largura, com uma área de 4.320 quilômetros quadrados, está flutuando no Mar de Weddell.

Ele se junta ao maior detentor do título do mundo anterior, A-23A – aproximadamente 3.880 km2 de tamanho – que permaneceu na mesma área desde 1986.

O A-76 foi localizado originalmente pelo British Antarctic Survey e o parto – o termo usado quando um iceberg se quebra – foi confirmado usando imagens do satélite Copernicus, disse a Agência Espacial Européia.

Pode ser um gigante, mas o A-76 não é de forma alguma o maior iceberg dos últimos anos.

O monstruoso iceberg A-68 se partiu em 2017 da plataforma de gelo Larsen, que aqueceu mais rápido do que qualquer outra parte do continente mais ao sul da Terra.

Os mantos de gelo sobre a Groenlândia e a Antártica Ocidental retêm água congelada suficiente para elevar os oceanos uma dúzia de metros (40 pés), afogando cidades a

Os mantos de gelo sobre a Groenlândia e a Antártica Ocidental retêm água congelada suficiente para elevar os oceanos mais de 12 metros, inundando cidades e redesenhando os litorais do planeta.

Com 5.800 km 2 , 350 metros de espessura e pesando um trilhão de toneladas, o A-68 foi um dos maiores icebergs já vistos.

No ano passado, o iceberg, então conhecido como A-68a após o rompimento de um pedaço, parecia estar em rota de colisão com uma ilha remota do Atlântico Sul, lar de milhares de pinguins e focas, ameaçando impedir sua capacidade de coletar alimentos.

Mas se quebrou antes que pudesse causar qualquer dano à abundante vida selvagem no Território Britânico Ultramarino da Geórgia do Sul.

Anne Braakmann-Folgmann, pesquisadora do movimento de icebergs da Escola da Terra e Meio Ambiente da Universidade de Leeds, disse que é provável que o A-76 siga a trajetória do A-68 em direção à Geórgia do Sul.

“Quanto tempo isso vai demorar e quanto o iceberg vai se fragmentar antes de chegar à ilha, bem como a trajetória exata são difíceis de prever”, disse ela à AFP.

Águas quentes

Os icebergs se formam quando pedaços de gelo se soltam das plataformas de gelo ou geleiras e começam a flutuar em águas abertas.

Sua formação é parte de um processo natural, embora possa ser acelerado pelo aquecimento do ar e das temperaturas do oceano devido às mudanças climáticas causadas pelo homem.

Parto - mostrado aqui na geleira Apusiajik na Groenlândia - é o termo para quando um iceberg se quebra

Aqui na geleira Apusiajik na Groenlândia – é o mostrado quando um iceberg se quebra.

Nesse caso, entretanto, os cientistas dizem que a formação do A-76 é resultado do “ciclo natural” da plataforma de gelo Ronne.

“A plataforma de gelo é constantemente alimentada com gelo do continente Antártico e, eventualmente, pedaços se quebram da plataforma de gelo dessa forma, formando esses grandes icebergs planos e mantendo o equilíbrio”, disse Alex Brisbourne, um glaciologista do British Antarctic Survey.

Ele disse que, como os icebergs já estão flutuando, eles não contribuem significativamente para o aumento do nível do mar à medida que derretem.

“Em outras partes do continente Antártico, no entanto, o aquecimento do oceano está derretendo outras plataformas de gelo e isso está permitindo que o gelo drene mais rapidamente do continente, aumentando a taxa de elevação do nível do mar”, acrescentou.

A temperatura média da superfície da Terra aumentou um grau Celsius desde o século 19, o suficiente para aumentar a intensidade das secas, ondas de calor e ciclones tropicais.

Mas o ar sobre a Antártica esquentou mais do que o dobro.

Os mantos de gelo sobre a Groenlândia e a Antártica Ocidental retêm água congelada suficiente para elevar os oceanos uma dúzia de metros (40 pés), afogando cidades e redesenhando os litorais do planeta.

Iceberg gigante se quebra na Antártica

Foto de satélite do iceberg A-76, um gigantesco bloco de gelo de 4.320 km2, metade do tamanho da ilha de Porto Rico, que se separou da plataforma de gelo de Ronnes, na Antártica.

Grandes pedaços da Plataforma de Gelo Larsen da Península – a maior remanescente na região – desintegraram-se em poucos dias em 1995 e novamente em 2002.

Isso foi seguido pelo desmembramento da Plataforma de Gelo Wilkins em 2008 e 2009.

Um estudo da plataforma de gelo de Larsen publicado na quarta-feira na revista Geology confirmou que ela se manteve estável nos últimos 10.000 anos.

Eles descobriram que o rompimento das plataformas de gelo ao longo da Península Antártica oriental estava ligada a temperaturas atmosféricas mais quentes, movendo-se gradualmente para o sul ao longo do último meio século, enquanto os mares mais quentes enfraqueciam as camadas de gelo por baixo.

Os icebergs são tradicionalmente nomeados em homenagem ao quadrante Antártico no qual foram detectados originalmente, então um número sequencial.

Se eles se separarem, mais letras serão adicionadas para diferenciar os fragmentos.

Iceberg, Geleira

Quando grandes pedaços de gelo saem das geleiras, eles são chamados de icebergs.

Para se qualificar como um iceberg, um bloco de gelo deve estar a mais de 4,8 metros (16 pés) acima do nível do mar, ter pelo menos 29 a 49 metros de espessura e cobrir uma área de pelo menos 500 metros quadrados, de acordo com o US National Oceanic and Atmospheric Associação.

Iceberg

Representação gráfica de um iceberg.

Pedaços menores são conhecidos como “pedaços de bergia” e “growlers”, diz ele.

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