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Novas Espécies De Abelhas Descobertas E Já Correm O Risco De Extinção

Novas espécies de abelhas descobertas e já correm o risco de extinção

Depois de recém descoberta a nova espécie de abelha HOMALICTUS TERMINALIS <aqui tem mais reportagem a respeito> já está sendo ameaçada pelo aquecimento global

Newsweek – por ARISTOS GEORGIOU – 23/09/19

Pesquisadores descobriram várias novas espécies de abelhas coloridas em Fiji, nação do Pacífico.

No entanto, eles já podem estar em risco de extinção, provavelmente como resultado das mudanças climáticas.

Uma equipe de cientistas liderada por James Dorey, Ph.D. da Universidade Flinders, na Austrália, identificou nove novas espécies descritas em um estudo publicado na revista Zootaxa.

Todas as novas espécies pertencem ao gênero conhecido como Homalictus Cockerell , que os cientistas não analisam em Fiji a partir de uma perspectiva taxonômica há 40 anos.

“As novas espécies de abelhas foram descobertas ao longo de vários anos em trabalho de campo em Fiji e código de barras de DNA”, disse Dorey à Newsweek . “Inicialmente percebemos que havia muito mais espécies do que apenas as quatro descritas quando o Dr. Scott Groom começou nosso trabalho em Fiji. Desde o trabalho inicial do Dr. Groom, voltamos lá quase todos os anos desde então e acabamos encontrando novas espécies.”

As novas espécies descritas no estudo são denominadas H. atritergus, H. concavus, H. groomi, H. kaicolo, H. nadarivatu, H. ostridorsum, H. taveuni, H. terminalis e H. tuiwawae.

“Estamos absolutamente surpresos com a diversidade do gênero de abelhas Homalictus em Fiji”, disse Dorey. “Agora temos mais de 20 espécies de abelhas Homalictus em Fiji. Temos o mesmo gênero aqui na Austrália, que tem pouco mais de 40 espécies. Considerando que a Austrália tem mais de 400 vezes o tamanho de Fiji, é muito interessante considerar como chegou a ter tanta diversidade de espécies. Mas esse é o tópico de um próximo artigo”.

Curiosamente, a maioria das espécies do gênero Homalictus Cockerell vive em habitats montanhosos, a mais de 2.500 pés acima do nível do mar. Segundo os pesquisadores, isso os torna particularmente vulneráveis ​​a um clima mais quente.

De fato, muitas das espécies – como Homalictus terminalis – só foram identificadas no topo de uma única montanha.

“Encontrado apenas no Monte Batilamu, perto da cidade de Nadi, onde muitos turistas iniciam suas férias, o H. terminalis só foi identificado a partir de 95 metros antes do pico da montanha”, disse Dorey em comunicado.

O nome “Homalictus terminalis  foi dado para indicar que, como muitas abelhas de Fiji, está chegando ao limite e corre o risco de extinção relacionada ao clima”, afirmou.

Entre as quatro espécies conhecidas anteriormente que os cientistas descreveram, está o Homalictus achrostus, uma abelha que apresenta mandíbulas incomumente grandes – um par de apêndices usados ​​para defesa e picagem de alimentos.

Como o H. terminalis, o H. Achrostus só foi encontrado no topo da montanha Monte Nadarivatu. Na década de 1970, os cientistas coletaram seis amostras desse local. Mais dois foram encontrados em 2010.

O nome Homalictus terminalis foi colocado para indicar que, como muitas abelhas de Fiji, está chegando ao limite e corre o risco de extinção relacionada ao clima.JAMES DOREY, UNIVERSIDADE DE FLINDERS

No entanto, nenhum foi coletado desde então, apesar de vários esforços, levando os pesquisadores a sugerir que uma mudança climática está possivelmente levando à extinção da espécie.

“O clima mais frio do planalto das Ilhas Fiji pode ser um fator para trazer as abelhas fora do topo das montanhas, levando consigo as espécies que precisam desse refúgio climático”, disse Mike Schwarz, outro autor do artigo de Flinders.

“Com o H. achrostus, uma das quatro espécies de abelhas endêmicas descritas anteriormente em Fiji, isso levanta preocupações reais sobre a extinção de muitas espécies de montanhas na ilha e em todos os trópicos”.

As abelhas selvagens em todo o mundo estão enfrentando inúmeras ameaças que estão colocando em risco a sobrevivência de algumas espécies. Entre essas ameaças estão a perda de habitat devido à disseminação de terras agrícolas ou à mudança climática, à presença de pesticidas nocivos ao meio ambiente e à disseminação de doenças originárias das populações de abelhas domesticadas.

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