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Novas Regras Para Lidar Com Os Resíduos De Plástico Despejados Em Países Subdesenvolvidos

Novas regras para lidar com os resíduos de plástico despejados em países subdesenvolvidos

Por – The Guardian – 29 de dezembro de 2020

Convenção internacional para impedir que países mais ricos exportem material contaminado para reciclagem pode significar um oceano mais limpo em cinco anos – Resíduos de plástico são fotografados antes de serem enviados de volta ao país de origem em Port Klang, Malásia. Os países em breve terão poderes para recusar remessas. Fotografia: Mohd Rasfan / AFP / Getty

As novas regras internacionais para lidar com o comércio global de plástico do tipo “sem lei”, que permitia que as nações mais ricas despejarem resíduos plásticos contaminados nas nações mais pobres, resultarão a médio prazo, em um oceano mais limpo, de acordo com um chefe de resíduos transfronteiriços da ONU.

As regras, que entraram em vigor no dia 1º de janeiro de 2021, visam regular e deixar o comércio mais transparente para permitir que países em desenvolvimento como o Vietnã e a Malásia recusem resíduos de baixa qualidade e difíceis de serem reciclados antes mesmo dos resíduos serem enviados ao país.

“É uma visão otimista de que, em cinco anos, teremos bons resultados”, disse Rolph Payet, o diretor executivo das convenções de Basel, Rotterdam e Estocolmo. “As pessoas na linha de frente vão nos dizer se há uma diminuição na quantidade de plástico nos oceanos.

Não prevejo bons resultados nos próximos dois ou três anos, mas no horizonte de cinco anos isso muda. Esta alteração é apenas o começo.”

No momento, os países em desenvolvimento – muitos dos quais têm indústrias de reciclagem que recebem remessas de outras nações – não podem saber se uma determinada remessa de plástico é realmente reciclável ou se está muito contaminado para ser usado antes de chegar ao país.

Os resíduos que não podem ser reciclados geralmente acabam sendo queimados ilegalmente ou despejados em aterros ou cursos d’água.

Apenas 9% de todo o plástico já produzido até hoje foi reciclado.

Cerca de 12% foram incinerados. 

Os outros 79% se acumularam em aterros, lixões e ambiente natural, onde muitas vezes acabam indo para os rios por meio de chuvas e enchentes.

Muito disso acaba no oceano.

As novas regras, acordadas por mais de 180 nações sob uma emenda à convenção da Basileia, introduzem um sistema de “consentimento prévio informado” para todas as exportações de plástico difícil de reciclar ou contaminado.

Payet reconheceu que os controles de exportação sejam mais rígidos, e a princípio, fazer com que as principais nações exportadoras de plástico, como o Reino Unido e os Estados Unidos, descartem os resíduos em aterros e incineradores. (NOTA DA FUNVERDE: NUNCA EM INCINERADORES, QUEIMAR JAMAIS!)

“No curto prazo, sim, haverá aterro, haverá a incineração do lixo plástico”, disse. “Mas, a longo prazo, se as políticas governamentais estiverem certas e os consumidores continuarem a pressionar, isso criará o ambiente para processar mais reciclagem e uma abordagem circular quando se trata de produtos de plástico.”

A Turquia é o maior mercado de exportação de resíduos plásticos britânicos, com a Malásia em segundo lugar, de acordo com dados de outubro.

Boris Johnson, visto aqui com a governadora de Tóquio Yuriko Koike em 2017, prometeu acabar com as exportações de resíduos plásticos para países mais pobres na última eleição. Foto: Toshifumi Kitamura / AFP via Getty Images

Neste ano, a Grã-Bretanha recebeu 22 pedidos de repatriação de sete países para retomar as exportações de plástico, disse a Agência Ambiental ao Jornal The Guardian.

Entre eles está a Malásia, que devolveu 42 contêineres de resíduos “ilegais” em janeiro, além da Indonésia, Vietnã, Romênia, Croácia, Polônia e Bélgica.

Malaysia's environment minister Yeo Bee Yin (second left) inspects a container of plastic waste

O ministro do meio ambiente da Malásia, Yeo Bee Yin (segundo à esquerda), inspeciona um contêiner de lixo plástico

Segundo as novas regras, o consentimento prévio teria sido necessário para 20 dos 22 pedidos, provavelmente resultando em recusas.

A emenda da Basileia foi incorporada à lei do Reino Unido, permitindo que os reguladores do Reino Unido a implementem e façam cumprir.

Payet disse que a proibição da China sobre as importações de resíduos de plástico em 2018 causou “ondas de choque” nos países desenvolvidos, que dependiam da China para pegar material que eles próprios não podiam reciclar.

Resíduos em uma fábrica ilegal de reciclagem de plástico na Malásia

Resíduos em uma fábrica ilegal de reciclagem de plástico na Malásia

“A proibição de exportação da China foi um sinal para o mundo de que algo estava seriamente errado e tínhamos que consertar.”

Reino Unido apoiará planos para um novo tratado global para ‘virar a maré’ na poluição por plásticos

Assim como o lixo plástico, os países em desenvolvimento também exportam os custos ocultos de saúde e ambientais do descarte.

Muitas das nações que importam plástico problemático ou altamente contaminado não têm instalações adequadas para lidar com isso.

“Era uma terra sem lei lidar com os plásticos”, disse Payet. “Ficou mais fácil para todos colocar tudo em um contêiner e exportar sem fazer perguntas: ‘Será que esse país tem capacidade para lidar com isso, tecnologia para lidar com isso – e também, o que podemos fazer com o que podemos? não reciclar? ”

A emenda é um “catalisador” para a mudança, disse ele, e agora cabe aos governos incentivar o setor de reciclagem, uma indústria com baixas margens de lucro, e outras empresas do setor privado, a inovar.

“Há muita pressão da indústria, dos consumidores, dos supermercados, para inovar.

A Covid-19 jogou água fria neste trabalho de redução do uso de plástico, mas também nos ajuda a refletir muito mais sobre como podemos re-embalar alimentos de uma forma mais saudável.”

Unidade de reciclagem de Gama, na província de Gaziantep, no sul da Turquia

Unidade de reciclagem de Gama na província de Gaziantep, no sul da Turquia. A Turquia é o maior mercado de exportação de resíduos plásticos britânicos. Fotografia: Yasin Akgül / AFP / Getty

O Reino Unido, que ao lado dos Estados Unidos é o maior produtor mundial de plástico, exporta dois terços de seus resíduos plásticos. 

As exportações totais de resíduos plásticos da Grã-Bretanha para países fora da UE em outubro de 2020 foi de 22,9 toneladas, dos quais 13,9 toneladas foram para a Turquia.

Um porta-voz do Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais disse que havia prometido proibir a exportação de resíduos plásticos poluentes para países não pertencentes à OCDE e introduzir controles mais rígidos sobre as exportações de resíduos, embora em outubro o Reino Unido ainda enviasse 7,1 toneladas para a Malásia, que não está na OCDE.

Simon Ellin, da Associação de Reciclagem do Reino Unido, alertou que as novas regras podem significar mais resíduos de plástico indo para aterros sanitários domésticos ou para a incineração.

“No Reino Unido, exportamos cerca de 70% do plástico que coletamos porque não temos capacidade de processamento para manuseá-lo”, disse Ellin. “Muito mais será incinerado e aterrado.”

Apesar desse “soluço de curto prazo”, disse Tim Grabiel, advogado da Agência de Investigação Ambiental, as novas regras teriam um impacto positivo. “Pessoalmente, acredito que, de uma perspectiva ética e ambiental, isso pode ter um efeito muito positivo”, disse ele. “[O plástico contaminado] tem sido um fardo econômico para os países em desenvolvimento. 

Veremos uma quantidade menor chegando aos países em desenvolvimento, e isso irá liberar sua capacidade de gestão de resíduos para seus próprios resíduos domésticos.”

 

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