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O Silêncio Provocado Pelo Coronavírus E Seus Efeitos Nas Baleias

O silêncio provocado pelo coronavírus e seus efeitos nas baleias

Por – The Guardian

A redução do transporte marítimo devido ao coronavírus permite que os cientistas estudem os efeitos acústicos na fauna marinha

As frequências subaquáticas afetam os mamíferos marinhos, dizem os cientistas. Foto: Juergen Ritterbach / Alamy

Nas cidades, o lockdown durante a pandemia de coronavírus ofereceram algum alívio ao mundo natural, com céu limpo e o retorno da vida selvagem às vias navegáveis. Agora, evidências de uma queda na poluição sonora subaquática levaram especialistas a prever que a crise também pode ser uma boa notícia para as baleias e outros mamíferos marinhos.

Pesquisadores que examinaram sinais sonoros subaquáticos em tempo real nos observatórios do fundo do mar onde são administrados pela Ocean Networks Canadá perto do porto de Vancouver encontraram uma queda significativa no som de baixa frequência associado a passagem de navios.

David Barclay, professor assistente de oceanografia da Universidade Dalhousie, principal autor do artigo que revisou os fenômenos, examinou a potência do som – uma maneira de medir a “sonoridade” – na faixa de 100 Hz em dois locais, um no interior e outro no exterior. Ele encontrou uma queda significativa no ruído de ambos.

“Geralmente, sabemos que o ruído subaquático a essa frequência afeta os mamíferos marinhos”, disse Barclay.

“Houve uma queda consistente no ruído desde 1º de janeiro, o que representou uma alteração de quatro ou cinco decibéis no período até 1º de abril”, disse ele. Os dados econômicos do porto mostraram uma queda de cerca de 20% nas exportações e importações no mesmo período, disse ele.

Baleia Jubarte - Mamíferos Marinhos - InfoEscola

O local do oceano profundo, a cerca de 60 km das rotas marítimas e em 3.000 metros de água, também mostrou uma queda no ruído semanal médio de 1,5 decibéis, ou cerca de 15% de redução de energia sonora, disse Barclay. “Isso nos dá uma ideia da escala em que essa redução de ruído pode ser observada.”

A redução do tráfego de navios nos oceanos, que Barclay compara a um “experimento humano gigante”, fez os cientistas descobrir seus efeitos sobre a vida marinha.

“Estamos diante de um momento único”, disse Michelle Fournet, que trabalha com acústica marítima na Universidade Cornell, onde estuda as baleias jubarte no sudeste do Alasca. “Temos a oportunidade de ouvir – e essa oportunidade não aparecerá novamente em nossas vidas.”

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“Temos uma geração de jubarte que nunca conheceram um oceano calmo”, disse Fournet, cujo trabalho mostrou que as baleias alteram seu comportamento de chamada e de resposta a um oceano barulhento.

O final de abril costuma marcar o início da temporada de navios de cruzeiro no sudeste do Alasca, com os barcos atracando em Vancouver antes de seguir para o norte. Este ano a crise da saúde os interrompeu.

“O que sabemos sobre as baleias no sudeste do Alasca é que, quando o mar fica barulhento elas chamam menos”, disse Fournet.

“Espero que possamos dar oportunidade das baleias terem mais conversa entre si e uma conversa mais complexa”.

Nathan Merchant, especialista em bioacústica no Centro de Ciências do Ambiente, Pescas e Aquicultura do governo do Reino Unido (Cefas) em Lowestoft, disse: “Estamos em ansiosos aguardando nossos registros chegarem para ver o que estão dizendo”.

A Cefas possui hidrofones para coleta de datas dos ruídos em quatro locais: dois no Mar do Norte, um em Plymouth e outro perto de Bangor.

Disse que houve esforços internacionais para coordenar o trabalho de monitoramento do ruído subaquático.

“Veremos como o coronavírus está afetando o ruído subaquático em toda a Europa; portanto, este trabalho fora do Canadá será o primeiro de muitos”, disse ele.

Ele e seus colegas discutem há muito tempo como eles poderiam conduzir um experimento para tornar o oceano mais calmo, a fim de descobrir que benefício ele poderia trazer.

“Temos esse experimento natural em andamento. É claro que é uma crise terrível, mas é melhor que analisemos os dados para descobrir que efeito está tendo.”

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