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Oceanos Do Mundo Estão Perdendo Oxigênio Rapidamente

Oceanos do mundo estão perdendo oxigênio rapidamente

Por  NYT

Os oceanos do mundo estão sem fôlego, concluiu um relatório divulgado no sábado nas negociações anuais sobre o clima global em Madri.

O relatório representa os esforços combinados de 67 cientistas de 17 países e foi divulgado pela União Internacional para Conservação da Natureza. Ele descobriu que os níveis de oxigênio nos oceanos do mundo caíram cerca de 2% entre 1960 e 2010. O declínio, chamado desoxigenação, é amplamente atribuído às mudanças climáticas, embora outras atividades humanas estejam contribuindo para o problema. Um exemplo é o chamado escoamento de nutrientes, quando muitos nutrientes dos fertilizantes usados ​​nas fazendas e nos gramados passam para os rios e mar.

O declínio pode não parecer significativo porque, “estamos cercados por muito oxigênio e não acreditamos que pequenas perdas de oxigênio nos afetem”, disse Dan Laffoley, o principal conselheiro do programa marinho e polar da união de conservação. e um editor do relatório. “Mas se tentássemos subir o Monte Everest sem oxigênio, chegaria um ponto em que uma perda de 2% de oxigênio em nosso entorno se tornaria significativa”.

“O oceano não tem uma uniformidade com relação a quantidade de oxigênio.”, acrescentou. Um estudo da revista Science , por exemplo, descobriu que a água em algumas partes dos trópicos havia mostrado uma redução de 40 a 50% no oxigênio.

“Esta é uma das novidades que devemos divulgar ao público”, disse Kim Cobb, cientista climático e diretor do programa de mudanças globais da Georgia Tech, que não participou do relatório. “E vemos isso ao longo da costa da Califórnia com mortes em massa de peixes como o exemplo mais dramático desse tipo de fluência de desoxigenação no oceano costeiro”.

Essa perda de oxigênio no oceano é significativa o suficiente para afetar o ciclo planetário de elementos como nitrogênio e fósforo, que são “essenciais para a vida na Terra”, disse Laffoley.

A desoxigenação é apenas uma das maneiras pelas quais os oceanos do mundo estão sendo atacados. À medida que absorvem dióxido de carbono, os oceanos se tornam menos básicos e mais ácidos, em alguns lugares dissolvendo as conchas da vida aquática, como amêijoas, mexilhões e camarões no que às vezes é chamado de “osteoporose do mar”.

Corais mortos em águas rasas da Indonésia.

E, desde meados do século passado, os oceanos absorveram 93% do calor associado às emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem, levando ao branqueamento em massa dos recifes de coral. Água mais quente também ocupa mais espaço do que água mais fria. A NASA diz que esse processo de expansão térmica causou cerca de um terço da elevação do nível do mar existente .

Segundo o Dr. Laffoley, se o calor absorvido pelos oceanos desde 1955 tivesse atingido os níveis mais baixos da atmosfera, as temperaturas da terra seriam mais quentes em 18,3 graus Celsius.

As temperaturas médias globais aumentaram 2 graus Fahrenheit desde o final do século 19 e o acordo climático de Paris tem como objetivo limitar novos aumentos para menos de 3,6 graus Fahrenheit.

Mas a água retém menos oxigênio em volume do que o ar. E, à medida que a temperatura do oceano aumenta, a água mais quente não pode conter tanto gás, incluindo oxigênio, quanto a água mais fria. (É por isso que o refrigerante tende a esquentar mais rápido com o sol quente do verão.)

As temperaturas mais quentes também afetam a capacidade da água do oceano de se misturar, de modo que o oxigênio absorvido na camada superior não desça adequadamente no oceano mais profundo. E o oxigênio disponível se esgota mais rapidamente porque a vida marinha usa mais oxigênio quando as temperaturas são mais quentes.

“O oceano é um coração azul no planeta. É a maior parte do espaço de vida no planeta e é o centro do nosso sistema de suporte à vida ”, afirmou o Dr. Laffoley. “E acho que precisamos realmente cuidar dela, porque ela está cuidando de nós”.

Kendra Pierre-Louis é uma repórter da equipe climática. Antes de ingressar no The Times em 2017, ela cobriu a ciência e o meio ambiente da Popular Science. @kendrawrites
Clique aqui para acessar o estudo completo.

 

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