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A Crescente População Da Nigéria Consome As Florestas

A crescente população da Nigéria consome as florestas

Shifa Mwesigye –  9/09/2019 – The Nation

A população da Nigéria está crescendo a um ritmo assustador e especialistas dizem que está tendo um efeito significativo no meio ambiente. O jornalista ugandês Shifa Mwesigye, nesta reportagem especial para The Nation, examina esse desafio e sugere uma saída.

Às 11 horas da manhã, Elizabeth vai em direção às colinas onde encontra seus amigos do bairro. Eles descem para a floresta perto de sua aldeia de Burak, em Shongom, estado de Gombe, para cortar árvores e coletar lenha para preparar as refeições para suas famílias. Aqui eles encontram dezenas de outras mulheres e crianças coletando lenha.

Quando a mãe de Elizabeth tinha 20 anos, a floresta estava crescendo nas colinas e nas proximidades de sua fazenda. Eles não precisaram percorrer longas distâncias para coletar a lenha. Hoje, Elizabeth tem que andar pelo menos 4 quilômetros para coletar a lenha, porque a floresta foi destruída e as terras se transformaram em zonas agrícolas ou de assentamento.

A demanda por lenha em Shongom aumentou porque, segundo o site do estado, a população no estado de Gombe aumentou de 158.339 em 1990 para 2,8 milhões de pessoas em 2015, aumentando assim a demanda por lenha. Também os empresários cortam árvores e as transportam para as cidades onde são usadas como lenha, madeira para fazer móveis e construir casas para a população crescente que requer moradia.

“Nesta área, a demanda por lenha supera a oferta e, portanto, o risco de desmatamento nesta parte do país se expande à taxa de 1 km por ano, o que já provocou danos irreversíveis ao meio ambiente”, afirma Ibrahim Yahaya, pesquisador na Universidade Estadual de Gombe.

A crescente população da Nigéria, que hoje é de 200 milhões de pessoas, está consumindo seu ambiente e a biodiversidade – tudo o que fornece comida, energia, medicamentos, recursos genéticos e uma variedade de materiais fundamentais para o bem-estar físico das pessoas e para a manutenção da cultura. Enquanto o governo nigeriano continua depositando suas esperanças nas receitas do petróleo para ajudar no desenvolvimento humano e econômico, mas a crescente população está inviabilizando este projeto do governo.

Parar essa destruição ambiental causada pelo homem e a perda de recursos depende muito da ampliação do uso de contraceptivos para atingir a taxa de prevalência contraceptiva de 36% e reduzir o crescimento da população. Caso contrário, será difícil, mesmo com os preços mais altos do petróleo, obter grandes ganhos nos padrões de vida dos mais pobres, principalmente, se outros recursos naturais, dos quais as pessoas dependem, forem esgotados.

“Existe uma crença falsa de que o desenvolvimento econômico é a panaceia para sustentar uma população crescente”, diz o professor Dolapo Lufadeju, coordenador do Grupo de Ação Rotariano para População e Desenvolvimento. “A fertilidade persistentemente alta em países em desenvolvimento como a Nigéria, se não for verificada, ultrapassará os recursos renováveis ​​e não renováveis ​​disponíveis, deixando as pessoas em risco de fome e escassez de água.” Dolapo está convencido: “A Nigéria deve investir em uma campanha robusta de planejamento familiar e fazer contraceptivos disponíveis para mulheres que desejam limitar ou parar de ter filhos para reverter essa pressão sobre o meio ambiente.”

Robert Walker, presidente do Instituto de População, diz que a promoção de serviços voluntários de planejamento familiar representa uma oportunidade valiosa e econômica para a Nigéria. Com uma população de 200 milhões e projetada para atingir 411 milhões em 2050, se todas as necessidades de planejamento familiar fossem atendidas, o crescimento populacional poderia diminuir consideravelmente.

A extensão do problema

A área geográfica da Nigéria é por natureza limitada a 923.768 km2, o que representa um fator fixo. No entanto, a população está aumentando para ocupar e explorar esse fator fixo. A crescente população e suas atividades estão lentamente destruindo o próprio ambiente que sustenta a vida humana. Uma população em rápido crescimento não apenas aumenta a pressão em terras marginais, a exploração excessiva de solos, o excesso de pastagem, o corte de madeiras, a erosão do solo, o assoreamento, as inundações; mas também aumenta o uso excessivo de fertilizantes pesticidas, causando degradação da terra e poluição da água. Os efeitos incluem desmatamento, desertificação, incêndios florestais e perda de biodiversidade, poluição da terra e do ar, mudanças climáticas, aumento do nível do mar e esgotamento do ozônio.

De acordo com Okafor Samuel Okechi, pesquisador da Universidade da Nigéria, o aumento médio da temperatura no país de 1901-2005 foi de 1,1 ° C, enquanto a temperatura global ao mesmo tempo subiu “apenas” 0,74° C. Isso foi explicado pelo nível de desmatamento no país que foi atribuído aos 87% da emissão total de carbono do país.

Compare essa perda com a Floresta Amazônica de 550 milhões de hectares. Também conhecido como Pulmões da Terra, aspira cerca de 90 bilhões de toneladas de dióxido de carbono enquanto libera oxigênio necessário aos seres humanos. Os atuais incêndios florestais, que são intencionalmente ou acidentalmente provocados por seres humanos, são apenas parte do desmatamento que devora a Amazônia. Agricultores e criadores de gado também estão invadindo o local. Em apenas seis meses este ano, a Amazônia perdeu 344.468 hectares de sua cobertura florestal devido à atividade humana, segundo o Washington Post.

Em 1990, a Nigéria tinha uma população de 95 milhões de pessoas. Em 2000, a população havia aumentado para 122 milhões de pessoas e hoje é de 200 milhões. Atualmente, a Nigéria responde por 2,35% da população mundial, com cada 43ª pessoa se autodenominando nigeriana em qualquer lugar do mundo. Portanto, nos últimos 28 anos, a população da Nigéria mais que dobrou, criando uma enorme demanda por terras para agricultura, lenha, água e habitação – todas elas aproveitadas do meio ambiente. Isso ameaça a rica diversidade de florestas e vida selvagem do país, incluindo pelo menos 899 espécies de aves, 274 mamíferos, 154 répteis, 53 anfíbios e 4.715 espécies de plantas.

 

A população predominantemente rural da Nigéria depende principalmente de lenha para atender às necessidades básicas para cozinhar e aquecer. Segundo estatísticas da FAO, a Nigéria produz anualmente cerca de 1 milhão de toneladas de carvão vegetal, das quais 80% são consumidas nas cidades. Lenha e carvão representam cerca de 50% do consumo nacional de energia primária.

Na África, a lenha responde por mais de 80% das necessidades de energia primária. A FAO revela ainda que mais de 50% de toda a madeira produzida no mundo é usada para energia. É importante ressaltar que 85% de todo o combustível de madeira é coletado por mulheres e meninas.

A Nigéria também enfrenta uma infinidade de ameaças relacionadas ao clima. A seca no norte e as inundações no sul podem afetar seriamente a produção de alimentos, enquanto o aumento do mar pode deslocar milhões de pessoas que vivem ao longo da costa ou no delta do Níger. As mudanças climáticas também podem aumentar o número de refugiados que fogem do Sahel para a Nigéria.

Planejamento familiar como solução econômica

Os conservacionistas consideram energia renovável, transporte público e menor consumo como a solução ambiental. O reflorestamento pode ajudar a reduzir a erosão do solo, revitalizar bacias hidrográficas regionais, restaurar bio-habitats que são críticos para espécies ameaçadas e ajudar a aliviar a escassez da água.

No entanto, não há dúvidas de que um melhor acesso a uma maior disponibilidade da contracepção moderna fornece uma parte importante para uma solução sustentável a longo prazo.

Mais de 150 organizações de saúde reprodutiva e meio ambiente de 170 países, incluindo a Nigéria, se uniram para apoiar uma campanha global Thriving Together, que visa aumentar a conscientização sobre a ligação entre conservação ambiental e planejamento familiar. As organizações na Nigéria que apoiam esta campanha incluem o Grupo de Ação Rotariano para População e Desenvolvimento, a Health Reform Foundation Nigeria e o SIRP Nigeria. Por meio do engajamento na saúde materna e infantil e no planejamento familiar, a RFPD visa promover melhorias no bem-estar e na dignidade humana, o empoderamento das mulheres e um equilíbrio sustentável entre população e meio ambiente.

“Tendo participado da saúde materna e infantil e do planejamento familiar há um quarto de século, a RFPD busca agora aumentar a colaboração com agências e organizações em proteção ambiental e ativismo climático. As sinergias em potencial entre esses dois campos estão mais claras do que nunca. Estamos muito satisfeitos em ver o progresso feito nos últimos anos em relação à conscientização sobre a relação entre população e meio ambiente! ”Professor Robert Zinser, co-fundador da RFPD.

Para melhorar a situação, a RFPD está apoiando o governo, treinando médicos, enfermeiros e agentes comunitários no treinamento de serviços profissionais de planejamento familiar. Os rotarianos treinam a equipe em gerenciamento de estoque e garantem o transporte e o armazenamento de contraceptivos em 4000 centros de saúde em todos os 36 estados e na Capital Federal de Abuja.

“Ao facilitar o acesso aos contraceptivos no centro de saúde mais próximo e fornecer a eles pessoal competente e bem treinado, que atenda às necessidades dos clientes, não estamos apenas ajudando as mulheres a escolher o tamanho de sua família, mas também é uma prática de conservação sustentável”, RFPD- o coordenador Dolapo acrescenta.

 

Robert Walker, presidente do Instituto de População, diz que, mesmo que o crescimento da população não tenha impacto no nível de emissão de gases de efeito estufa, o argumento para incorporar o planejamento familiar nas discussões sobre mudanças climáticas ainda é convincente. Prevenir a gravidez indesejada ajuda mulheres e famílias a se adaptarem às mudanças climáticas. Quando as famílias estão lutando para sobreviver diante da seca, inundação ou aumento do mar, as famílias menores têm mais chances de sobreviver e, com sorte, prosperar.

Os estudiosos da população John Bongaarts e Brian C. O’Neill argumentam que ajudar as mulheres a evitar gravidezes indesejadas retardará o crescimento da população, o que por sua vez poderia reduzir as emissões globais de carbono em 40% ou mais a longo prazo.

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