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A ‘geleira Do Apocalípse’ Da Antártica Está Começando A Se Rachar

A ‘geleira do apocalípse’ da Antártica está começando a se rachar

Por   –  EcoWatch

A geleira Thwaites da Antártica, também conhecida como “Geleira do Juízo Final ou apocalipse”, está começando a rachar. NASA / Wikimedia Commons
A geleira Thwaites da Antártica é chamada de “Geleira do apocalipse“. Thwaites e sua vizinha, a Geleira de Pine Island, estão entre as que mais foram afetadas pela crise climática na Antártica Ocidental . Se derreterem, podem desestabilizar toda a camada de gelo da Antártica Ocidental, que tem o potencial de contribuir com cerca de 3 metros para o aumento do nível do mar global .

Agora, um novo estudo descobriu que as plataformas de gelo que sustentam as duas geleiras cruciais estão começando a rachar e rachar.

PHOTO: Ice is viewed near the coast of West Antarctica from a window of a NASA Operation IceBridge airplane, Oct. 28, 2016, in-flight over Antarctica.

“Essas plataformas de gelo estão na fase inicial de desintegração”, disse o líder do estudo e especialista em satélite da Universidade de Tecnologia de Delft Stef Lhermitte à CNN. “Eles estão começando a se despedaçar.”

 

Record Warm Water Measured Beneath Antarctica’s ‘Doomsday’ Glacier

A pesquisa, publicada nos Proceedings of the National Academy of Sciences na segunda-feira, analisou imagens de satélite tiradas entre 1997 e 2019 para documentar os danos crescentes das plataformas de gelo. As imagens mostram fendas e fissuras nas geleiras, de acordo com um comunicado de imprensa da Delft.

As plataformas de gelo são importantes para a estabilidade de uma geleira porque fornecem suporte, da mesma forma que os arcobotantes apoiam uma catedral, disse o pesquisador principal da Colaboração Internacional Thwaites Glacier Brent Goehring à ABC News . Goehring não estava envolvido com o jornal.

O dano está ocorrendo nas zonas de cisalhamento das geleiras, partes das plataformas de gelo onde o gelo que se move rapidamente no topo se conecta com o gelo ou rocha que se move mais lentamente abaixo, explicou a CNN. Esse dano aumentou significativamente em 2016.

PHOTO: Enormous curved crevasses are seen near the shear margin at Pine Island Glacier in Antarctica.

Os pesquisadores acham que os danos que observaram nas plataformas de gelo só vão gerar mais danos, explicou Lhermitte em um tópico do Twitter. Isso ocorre por três motivos:

  1. O dano prejudica a integridade estrutural das plataformas de gelo.
  2. Os danos enfraquecem as plataformas de gelo e as tornam mais vulneráveis ​​ao aquecimento do ar e às temperaturas do oceano.
  3. O dano cria um ciclo de feedback, levando a mais enfraquecimento e mais danos.

Por causa disso, os cientistas sugeriram que os danos sejam contabilizados em modelos climáticos para prever melhor como o derretimento do gelo da Antártica contribuirá para o aumento do nível do mar.

PHOTO: A series of satellite images shows the evolution of damage to the Pine Island Glacier in Antarctica since 2016.

O nível do mar está subindo cerca de 3,5 milímetros por ano, e a geleira Thwaites é responsável por quatro a cinco por cento disso, Goehring disse à ABC News.

“Se essas geleiras se desestabilizassem, muitas áreas vizinhas também desmoronariam, causando um colapso generalizado”, disse Indrani Das, pesquisadora co-principal do projeto de Colaboração Internacional Thwaites Glacier, à ABC News. “Isso causaria um enorme aumento do nível do mar.”

PHOTO: Amundsen Embayment viewed from the Copernicus Sentinel-2 satellite.

No entanto, Das não achou provável que o colapso ocorresse ainda neste século.

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