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Poluição Do Plástico é Responsabilidade Do Produtor?

Poluição do plástico é responsabilidade do produtor?

Lembrei-me disso recentemente, quando encomendei um conjunto de filtros de carbono para a minha caixa de compostagem da bancada. (Como a maioria das pessoas, não ligo para cozinhas fedorentas.)

O pacote chegou em um envelope plástico bolha com camadas. Dentro, encontrei outro saco plástico transparente envolvendo os filtros. Finalmente, para piorar a situação, cada filtro foi embalado individualmente em plástico. Isso fez pelo menos três camadas de plástico para cada filtro.

Frustrante, em um esforço para reduzir o desperdício, criei mais. E eu não estou sozinho. Um estudo recente confirmou que os Estados Unidos são o país que mais polui plástico no mundo.

A cada 16 horas, os norte americanos jogam fora plástico suficiente para encher um estádio de futebol.

Somando-se à minha frustração, havia uma sensação de impotência.

Não havia como saber ou mudar o fato de que esses produtos estavam embrulhados em sobre-embalagens de plástico descartáveis.

Eu sei que milhões de americanos pensam da mesma forma.

Queremos reduzir nosso desperdício, especialmente quanto ao uso de plásticos de uso único, mas raramente temos a oportunidade de opinar a respeito.

Mesmo quando produtos sustentáveis ​​são minimamente embalados ou projetados para reutilização, eles geralmente devem ser comprados online (entregues com mais embalagens, geralmente descartáveis) ou em lojas especializadas (raridades).

Inúmeras vezes desejei ter evitado comprar coisas que geravam tanto lixo.

Mas e se, ao exigirmos melhor de nós mesmos, estivermos perdendo o ponto?

As empresas que projetam nossos produtos e embalagens para serem descartáveis ​​não apenas criaram este sistema, mas são recompensadas por ele.

O desperdício é igual ao lucro por meio da redução de custos.

Produtos descartáveis ​​são baratos para a indústria, mas caros para o restante de nós e principalmente para o meio ambiente.

Como contribuintes, temos que pagar pela coleta e reciclagem de lixo.

Como cidadãos, estamos expostos a poluentes da fabricação excessiva e de microplásticos derramados de produtos descartáveis ​​em nossa água potável e alimentos.

PHOTO: Plastic water bottles are seen in this stock photo.

Foto STOCK PHOTO/Shutterstock

Enquanto isso, nossos oceanos e cursos d’água estão sendo bombardeados com milhões de toneladas de plástico todos os anos, matando animais selvagens  e espalhando doenças .

A piece of plastic floats over a coral reef

Um pedaço de plástico flutua sobre um recife de coral KATHRYN BERRY

O custo para as empresas que fabricam esses produtos inúteis? Zero. Em um mundo que maximiza o lucro do acionista, fazer lixo descartável sempre ganha.

Mas e se essas empresas fossem responsabilizadas por seus produtos?

Isso impediria o excesso de plástico enchendo nossos aterros sanitários e muitas vezes acabando nos oceanos?

A história sugere que os fabricantes projetariam produtos para serem reutilizáveis, reparáveis,​ resilientes e duráveis, porque eles teriam de limitar o desperdício que teriam de gerenciar.

lixo plástico na praia

Lixo marinho em um trecho remoto da costa da Noruega. Foto: Bo Eide, (CC BY-NC-ND 2.0).

O que nos leva a uma ideia conhecida como responsabilidade do produtor ou reciclagem do Berço ao Berço.

Os programas de responsabilidade do produtor existem em todo o mundo há décadas e aumentaram com sucesso a coleta, a reciclagem e a reutilização dos produtos que o compõe.

Em sua maior parte, esses programas regulamentam produtos perigosos e difíceis de descartar, como baterias, tintas, termostatos de mercúrio, carpetes, pesticidas, pneus e produtos farmacêuticos.

Dezenas de estados nos Estados Unidos já possuem programas destinados para reciclar esses itens.

Por exemplo, os fabricantes de termostatos são obrigados a financiar e às vezes executar programas de reciclagem convenientes para evitar que o mercúrio, uma potente neurotoxina, escape e cause danos.

Nem todos os programas exigem que os produtores coletem seu próprio lixo, mas todos exigem financiamento adequado para a coleta segura.

Os produtores que reprojetam seus produtos para serem menos perigosos ou mais reutilizáveis ​​podem evitar taxas mais altas.

Infelizmente, não temos programas em vigor para embalagens de uso único e alimentos, apesar do fato de que esses produtos também  são  perigosos e difíceis de descartar.

Obtido na extensão do Alabama.

É por isso que precisamos criar mais programas.

A Colúmbia Britânica já implementou a legislação de responsabilidade do produtor, e em vários estados dos EUA – de Washington a Maine – está considerando programas semelhantes. Com a implementação desses programas, iríamos criar novos empregos, gerando renda para os municípios para poder aplicar na redução do desperdício e, a longo prazo, melhorar a saúde humana e ajudar a combater as mudanças climáticas.

Com o apoio e a pressão dos cidadãos, poderíamos ver as leis aprovadas já em neste ano, forçando nossos fabricantes de produtos a melhorar suas embalagens ou a pagar para recolher.

A ideia está ganhando apoio até em nível federal, à medida que os membros do Congresso respondem aos apelos crescentes de seus eleitores e constituintes para lidar com a crise da poluição do plástico.

Temos até mesmo a possibilidade remota de um programa federal pode pressionar os estados a estabelecer seus próprios programas primeiro.

Talvez os grupos da indústria que representam os fabricantes desses produtos já se opuseram aos esforços para responsabilizar seus clientes, razão pela qual devemos continuar a pressionar nossos legisladores a apoiar esses programas agora e no futuro. Em outras palavras, a ideia está ai, ou seja, precisamos pressionar nossos governantes para criarem leis a fim de responsabilizar os produtores para o retorno de suas embalagens.

Recycling material is pushed into mounds before being sorted at an Ecomaine facility on Thursday, May 3, 2018.

O material de reciclagem é colocado em montes antes de ser classificado nas instalações da Ecomaine na quinta-feira, 3 de maio de 2018. Derek Davis / Portland Portland Press Herald via Getty Images

 

 

 

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