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O Aumento Do Nível Do Mar Devido às Mudanças Climáticas Pode Exceder As Projeções Anteriores, Alertam Os Cientistas

O aumento do nível do mar devido às mudanças climáticas pode exceder as projeções anteriores, alertam os cientistas

Das muitas ameaças das mudanças climáticas, a elevação do nível do mar certamente estará entre as mais impactantes, tornando inabitáveis ​​centenas de milhares de quilômetros quadrados de litoral e potencialmente deslocando mais de 100 milhões de pessoas em todo o mundo até o final do século.
Essa ameaça é uma das principais preocupações dos especialistas em segurança nacional porque a migração forçada apresenta riscos significativos para a segurança e estabilidade internacionais.A magnitude dessa ameaça depende muito de quanto os oceanos aumentarão seus níveis de água nas próximas décadas.

Mas, por causa da dinâmica complexa das enormes camadas de gelo na Groenlândia e na Antártica, as estimativas exatas permanecem ilusórias, variando de pouco mais de trinta centímetros a vários metros acima dos níveis atuais.

Essa disparidade é a diferença entre dezenas de milhões de pessoas forçadas a deixar suas casas ou centenas de milhões de desabrigados muito mais incontroláveis.

Agora, um novo artigo publicado na última semana adverte que se o aquecimento global continuar no ritmo atual – atingindo as projeções de aquecimento final em 2100 – então o aumento do nível do mar poderá ultrapassará todas essas projeções.

Desde o final dos anos 1800, o nível do mar aumentou em média cerca de 25 centímetros em todo o planeta, mas a quantidade varia de região para região. No século passado, o maior contribuinte para a ascensão dos oceanos foi a expansão térmica; em poucas palavras, a água mais quente se expande.

Mas agora o derretimento dos mantos de gelo, principalmente da Groenlândia e da Antártica, constitui uma proporção maior, e essa fração só tende a aumentar.

Na verdade, há gelo suficiente preso na Groenlândia e na Antártica de forma que, se todo o gelo derretesse, causaria um aumento do nível do mar de 210 pés, um pouco mais alto do que a Torre Inclinada de Pisa.

Nenhum cientista espera isso neste século, mas depois que a Terra ultrapassar um certo nível de aquecimento, as camadas de gelo se tornam menos estáveis ​​e previsíveis, com pontos de inflexão potenciais entrando em jogo.

No relatório mais recente do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas das Nações Unidas (IPCC AR5), as projeções de aumento médio do nível do mar até o final do século variam de 16 polegadas para um cenário de aquecimento de baixo custo a 2 pés para um alto cenário (em comparação com o nível médio do mar de 1986-2005).

As estimativas também vêm com um grande grau de incerteza, o que empurra o limite superior do provável aumento do nível do mar acima de 60 centímetros.

novo estudo, intitulado “A elevação do nível do mar no século XXI pode exceder as projeções do IPCC para futuros de forte aquecimento”, discorda dessa estimativa superior, dizendo que a probabilidade é muito baixa.

O artigo foi publicado por um dos mais conhecidos glaciologistas e especialistas em elevação do nível do mar, incluindo Martin Siegert, Richard Alley, Eric Rignot, John Englander e Robert Corell.

John Englander é co-autor do artigo e autor dos livros “High Tide on Main Street” e do livro que logo será lançado “Moving to Higher Ground: Rising Sea Level and the Path Forward”. Ele diz que este artigo é uma reação a uma “preocupação da comunidade científica de que as projeções para a elevação do nível do mar foram subestimadas”.

Ele disse que a equipe de pesquisa espera que seu trabalho possa informar o próximo grande relatório do IPCC, já que é o documento mais citado sobre as mudanças climáticas. “Com o próximo relatório sendo preparado para lançamento entre 2021 e 2022, nossa intenção era apresentar o caso à liderança do IPCC para explicar melhor a realidade do potencial de derretimento da Antártica, já que pode aumentar significativamente o nível do mar neste século.”

Em uma conversa da Zoom com a CBS News, Englander ilustrou que a contribuição do aumento do nível do mar da Antártica, de longe a maior camada de gelo da Terra, não aumenta de um cenário de aquecimento de baixo custo para um cenário de aquecimento de ponta no último relatório do IPCC – mas no mundo real, deveria.

Embora a possibilidade de um aumento significativamente maior do nível do mar devido à Antártica seja mencionada em uma nota de rodapé, ela não está de forma alguma na frente e no centro.

A razão para isso, explica Englander, é porque o IPCC é muito cauteloso com os dados que usa no relatório e inclui apenas “números que atendem aos critérios de precisão científica com um grau de confiança aceitável”.

O nível de incerteza na comunidade científica decorre do fato de que as geleiras podem ser instáveis ​​e os modelos de computador usados ​​para projetar o degelo ainda não são muito sofisticados.

No artigo, eles escrevem: “Os modelos de manto de gelo existentes são mais propensos a fornecer projeções confiáveis ​​se o aquecimento global for mantido abaixo de 2º Celsius [3,6º Fahrenheit], mas um mundo em que o aquecimento excede 4º Celsius [7,2º Fahrenheit] apresenta um situação muito mais desafiadora.

É bem possível que esta situação extrema leve a reações e feedbacks nos sistemas atmosfera-oceano-gelo que não podem ser modelados adequadamente no momento… ”

No gráfico abaixo, feito por Englander e com base no relatório do IPCC, os vários fatores que contribuíram para o aumento do nível do mar (em polegadas) são projetados até o final do século. A contribuição da Antártica é mostrada em azul turquesa.

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Projeções de aumento do nível do mar em quatro cenários de aquecimento usando dados do IPCC discriminados por contribuição de várias fontes. JOHN ENGLANDER

Englander explica que em um cenário de aquecimento de ponta, obviamente o derretimento do gelo da Antártica deve contribuir mais para o aumento do nível do mar do que em um cenário de aquecimento de ponta, mas isso não está refletido no relatório. “A ligeira contribuição mostrada de 2 polegadas em três cenários e, em seguida, uma polegada no cenário mais alto, é claramente paradoxal”, diz Englander.

Esse paradoxo é algo que os autores do artigo pretendem pressionar o IPCC a esclarecer no próximo relatório.

Outro artigo publicado na Nature esta semana faz um caso semelhante, com foco nas evidências da Groenlândia. Empregando os modelos mais recentes usados ​​para informar o próximo relatório do IPCC, os autores descobriram que, em um cenário de alto aquecimento, a Groenlândia pode contribuir com 3 polegadas extras para o aumento do nível do mar até o final do século, quando comparada à versão anterior dos modelos usados pelo IPCC.

Este aumento extra do nível do mar se deve a um aumento de 2 graus Fahrenheit de aquecimento projetado pelos novos modelos climáticos no Ártico.

Uma grande preocupação dos ingleses com nosso futuro é o comportamento não linear da elevação do nível do mar.

Nos últimos anos, o ritmo de elevação do nível do mar tem se acelerado.

Na década de 1990, os oceanos aumentaram cerca de 2 milímetros por ano.

De 2000 a 2015 a média foi de 3,2 milímetros por ano. Mas, nos últimos anos, o ritmo acelerou para 4,8 milímetros por ano.

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O ritmo de aumento do nível do mar está acelerando JOHN ENGLANDER

No ritmo atual, podemos esperar pelo menos 15 polegadas a mais de aumento do nível do mar até o ano 2100.

Mas, como tem sido o caso nas últimas décadas, o ritmo de aumento do nível do mar deve continuar a aumentar durante o futuro previsível.

Portanto, 15 polegadas não é apenas um limite inferior, também é extremamente improvável.

Adicionando confiança ao alerta do jornal de que as projeções do IPCC para um cenário de forte aquecimento podem ser muito baixas, está a evidência de que o aumento do nível do mar está no topo das projeções do IPCC há décadas.

No visual abaixo, as projeções de 1990 e 2002 são mostradas em azul e verde, em comparação com as observações reais em dourado e vermelho. É claro que as medições reais estão acima do limite superior das expectativas anteriores.

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O aumento real do nível do mar está no topo das projeções anteriores do IPCC JOHN ENGLANDER

Por causa dessa evidência e da possibilidade de “comportamento de ponto de inflexão”, argumenta o jornal, “resultados acima dessa faixa [do IPCC] são muito mais prováveis ​​do que abaixo dela”.

Para a maioria de nós, é da natureza humana presumir que a altura dos oceanos que observamos em nossas vidas seja uma constante, mas Englander diz que essa percepção é enganosa. “A elevação do nível do mar é fácil de ignorar porque é um efeito lento, como um gotejamento enchendo um balde, conforme as camadas de gelo da Groenlândia e da Antártica derretem”, disse ele.

Nos últimos 8.000 anos – grande parte da existência moderna da humanidade – essa expectativa de uma altura constante do oceano permaneceu verdadeira. No entanto, a altura dos oceanos sempre mudou, às vezes dramaticamente.

Desde a última Idade do Gelo, que atingiu sua extensão máxima há cerca de 20.000 anos, as temperaturas globais aumentaram cerca de 18 graus Fahrenheit e o nível do mar subiu 425 pés; que é maior do que o comprimento do campo de futebol.

Falando historicamente, a matemática simples revela que para cada grau Fahrenheit que a Terra esquenta, o nível do mar eventualmente sobe espantosos 24 pés.

Há, no entanto, um lapso de tempo considerável entre o aquecimento, o degelo e a consequente elevação do nível do mar.

Considerando que a Terra já aqueceu 2 graus Fahrenheit desde o final de 1800, sabemos que o aumento substancial do nível do mar já está ocorrendo, independentemente de pararmos o aquecimento global.

Os cientistas simplesmente não sabem exatamente quanto tempo levará para ver o aumento ou quão rápido ele ocorrerá. Mas, usando registros proxy, os glaciologistas podem ver que, conforme emergimos da última Idade do Gelo, o nível do mar subiu a taxas notáveis ​​- às vezes até 4,5 metros por século.

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Desde o fim da última Idade do Gelo, há 20.000 anos, o nível do mar aumentou dramaticamente, às vezes em um ritmo muito rápido. JOHN ENGLANDER

Dito isso, o fato de que há muito menos gelo na Terra hoje do que há 20.000 anos significa que a quantidade de aumento do nível do mar por grau provavelmente seria menor agora, e o ritmo máximo também pode ser moderado.

Mas mesmo um ritmo que é a metade do máximo histórico ainda seria catastrófico para uma Terra com bilhões de pessoas que dependem da estabilidade.

Devemos também lembrar que o aquecimento hoje, devido às mudanças climáticas causadas pelo homem, está acontecendo mais rápido do que em pelo menos 2.000 anos e  possivelmente mais de 100.000 anos.

Portanto, os cientistas simplesmente não têm uma situação diretamente comparável para comparar – mais uma vez destacando nosso futuro incerto.

 

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Cada linha neste gráfico representa um ano, de 0 a 2019, com tons de azul indicando temperaturas abaixo da média do século 20 e vermelho para anos quando as temperaturas estavam acima dessa marca. DR. ED HAWKINS / WARMING STRIPES

Embora os cientistas e periódicos científicos tendam a ser conservadores em suas projeções públicas da elevação do nível do mar, os cientistas costumam observar que temem que isso possa ser muito pior.

Quando a CBS News perguntou a Englander o que ele achava ser uma “variação realista” do aumento do nível do mar até 2100, ele disse: “Com o atual nível de temperatura global e a taxa de aumento da temperatura, acredito que poderíamos chegar de 1,5 a 3 metros antes do fim deste século.”

Embora esta seja apenas a opinião de um especialista, se a elevação do nível do mar se aproximar desses níveis, os impactos seriam realmente  perigosos e desestabilizadores, remodelando drasticamente as costas das nações e forçando centenas de milhões de pessoas a abandonar suas casas.

Englander diz que para reduzir os impactos potenciais, é melhor estar preparado para o pior cenário possível.

“Precisamos começar a planejar e projetar para isso enquanto há tempo para nos adaptarmos.”

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