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Poços de água correm o risco de secar nos EUA e em todo o planeta

Por Debra Perrone e Scott Jasechko – Universidade da California – 10 de maio de 2021 – Foto: Trabalhador instala linhas de irrigação para irrigar porta-enxertos de amendoeira ao longo da Rodovia 36 em Tulare, Califórnia. (Gary Coronado / Los Angeles Times)

À medida que as possibilidade de secas para o oeste dos Estados Unidos se tornam cada vez mais reais, a atenção está se voltando mais uma vez para as águas subterrâneas – literalmente, água armazenada no solo.

É a fonte de água doce mais difundida e confiável da Terra, mas não é ilimitada.

John Guthrie bombeia água de uma cisterna de 3.000 galões para um caminhão de água.

John Guthrie bombeia água de uma cisterna de 3.000 galões em um trailer de água para transportar de volta para a sede de seu rancho em Porterville, Califórnia. Guthrie usará a água para controle de poeira nos corais. (Gary Coronado / Los Angeles Times)

Os poços que as pessoas perfuram para acessar o lençol freático fornecem aproximadamente metade da água usada para a agricultura irrigada nos Estados Unidos e fornecem água potável para mais de 100 milhões de americanos.

O Aqueduto da Califórnia leva a água do norte mais úmido do estado para o sul mais seco. Mas não pode transportar água suficiente para evitar o bombeamento excessivo de água subterrânea. ROLF SCHULTEN / ULLSTEIN BILD VIA GETTY IMAGES

Quando a seca esvaziar reservatórios, como o Lago Cachuma perto de Santa Bárbara, Califórnia, em 2015, as águas subterrâneas podem se tornar uma fonte ainda mais importante de água. SCOTT LONDRES / ALAMY LIVE NEWS

Infelizmente, o bombeamento generalizado está fazendo com que os níveis do lençol freático diminuam em algumas áreas, incluindo grande parte do vale de San Joaquin na Califórnia e as planícies altas do Kansas .

Somos um engenheiro de recursos hídricos com formação em Direito água e um cientista água e analista de grande dados . Em um estudo recente , mapeamos os locais e profundidades de poços em 40 países ao redor do mundo e descobrimos que milhões de poços podem secar se os níveis de água subterrânea diminuirem apenas alguns metros. Embora as soluções variem de um lugar para outro, acreditamos que o mais importante para proteger os poços de secar é o gerenciamento sustentável da água subterrânea – especialmente em países como os Estados Unidos que a utilizam em grande quantidade.

Cerca de 75% do bombeamento global de águas subterrâneas ocorre na Índia, Estados Unidos, China, Paquistão, Irã, México e Arábia Saudita.

Os Estados Unidos têm uma das maiores taxas de uso de água subterrânea do mundo. Jasechko e Perrone, 2021 , CC BY-ND

Uso de água subterrânea hoje

Os seres humanos cavaram poços em busca de água por milhares de anos.

Os exemplos incluem poços de 7.400 anos na República Tcheca e Alemanha , poços de 8.000 anos no leste do Mediterrâneo e poços de 10.000 anos em Chipre.

Hoje, os poços fornecem 40% da água usada para irrigação em todo o mundo e fornecem água potável a bilhões de pessoas.

A água subterrânea flui através de pequenos espaços dentro dos sedimentos e sua base rochosa.

Em alguns pontos, chamados de áreas de descarga, a água subterrânea sobe à superfície, movendo-se para lagos, rios e riachos.

Em outros pontos, conhecidos como áreas de recarga, a água penetra profundamente no solo, seja por precipitação ou vazamento de rios, lagos e riachos.

O bombeamento pode remover a água subterrânea do subsolo mais rápido do que recarrega.

A água subterrânea pode permanecer no subsolo por dias a milênios, dependendo da profundidade que afunda, da rapidez com que se move pelas rochas ao seu redor e da velocidade com que os humanos a bombeiam para a superfície. USGS

A diminuição da água subterrânea pode ter muitas consequências indesejáveis.

As superfícies do terreno afundam à medida que as camadas subterrâneas de argila são compactadas.

A intrusão de água do mar pode contaminar as reservas subterrâneas e torná-las salgadas demais para serem usadas sem tratamento intensivo em energia.

A água do rio pode vazar para aquíferos subterrâneos, deixando menos água disponível na superfície.

Riachos com vazamento para aquíferos são comuns nos Estados Unidos. 

O esgotamento da água subterrânea também pode fazer com que os poços sequem quando a superfície do lençol freático diminui tanto que o poço não é mais profundo o suficiente para alcançá-lo, deixando o poço literalmente alto e seco.

No entanto, até recentemente, pouco se sabia sobre como os poços são vulneráveis ​​a secar devido ao declínio dos níveis de água subterrânea.

Não existe um banco de dados global de poços, portanto, ao longo de seis anos, compilamos 134 bancos de dados exclusivos de construção de poços em 40 países diferentes.

No total, analisamos quase 39 milhões de registros de construção de poços, incluindo a localização de cada poço, o motivo de sua construção e sua profundidade.

Nossos resultados mostram que os poços são vitais para a subsistência humana – e registrar as profundidades dos poços nos ajudou a ver o quão vulneráveis ​​os poços são para vir a secar.

Milhões de poços em risco

Nossa análise levou a duas descobertas principais.

Em primeiro lugar, até 20% dos poços em todo o planeta não se estendem por mais de 16 pés (5 metros) abaixo do lençol freático.

Isso significa que esses poços secarão se o nível do lençol freático diminuir apenas alguns metros.

Em segundo lugar, descobrimos que os poços mais novos não estão sendo cavados muito mais fundo do que os poços mais antigos em alguns lugares onde os níveis de água subterrânea estão diminuindo.

Em algumas áreas, como o leste do Novo México, os poços mais novos não são mais profundos do que os poços mais antigos porque as camadas de rocha mais profundas são impermeáveis ​​e contêm água salina.

Os novos poços têm pelo menos a mesma probabilidade de secar como os poços mais antigos nestas áreas.

Os poços já estão secando em alguns locais, incluindo partes do oeste dos Estados Unidos.

Michael e Rochelle Noblett examinam o novo poço de água que instalaram recentemente por cerca de US$ 27.900 quando seu poço anterior secou, ​​na sexta-feira, 25 de setembro de 2020. Na década de 1990, os Nobletts construíram uma casa em pastagens no condado de Madera para cuidar dos filhos e se aposentar. No auge da seca, uma grande operação agrícola começou a cultivar milhares de árvores com poços profundos. CRAIG KOHLRUSS [email protected]

Em estudos anteriores, estimamos que cerca de 1 em 30 poços estavam secando no oeste dos Estados Unidos, e cerca de 1 em 5 em algumas áreas na porção sul do Vale Central da Califórnia.

Depois que o poço de Richard Wilson secou em julho, ele comprou um tanque de 2.500 galões e começou a pagar pelas entregas de água. Quando a família começou a racionar água, seus pessegueiros murcharam. MARK HENLE / A REPÚBLICA

As famílias já estão ficando sem água de poços no Vale Central e no sudeste do Arizona.

Além do sudoeste, os poços estão secando em estados tão diversos como Maine, Illinois e Oregon.

Pivôs de irrigação pulverizam um campo no Condado de Harney, Oregon, onde os cientistas alertam que a água subterrânea pode levar milhares de anos para se recuperar do bombeamento para apoiar a agricultura. Emily Cureton / Oregon Public Broadcasting

O que fazer quando o poço acaba

Como as famílias podem se adaptar quando seu poço seca? Aqui estão cinco estratégias, todas com desvantagens.

– Cave um poço novo e mais profundo. Esta é uma opção apenas se houver água doce subterrânea em profundidades mais profundas. Em muitos aquíferos, as águas subterrâneas mais profundas tendem a ser mais salinas do que as águas subterrâneas mais rasas, por isso a perfuração mais profunda não passa de uma solução provisória. E como os novos poços são caros, essa abordagem favorece os usuários de água subterrânea mais ricos e levanta questões de equidade.

– Vender o imóvel. Isso geralmente é considerado se a construção de um novo poço for inacessível. Perfurar um novo poço doméstico no sudoeste dos Estados Unidos pode custar dezenas de milhares de dólares. Mas vender uma propriedade que não tem acesso a um abastecimento de água confiável e conveniente pode ser um problema.

– Desviar ou transportar água de fontes alternativas, como rios ou lagos próximos. Esta possibilidade é viável apenas se os recursos hídricos superficiais ainda não estiverem reservados para outros usuários ou muito distantes. Mesmo que haja água de superfície próxima, tratar sua qualidade para torná-la segura para beber pode ser mais difícil do que tratar água de poço.

– Reduzir o uso de água para desacelerar ou interromper o declínio do nível do lençol freático. Isso pode significar mudar para culturas que exigem menos água ou adotar sistemas de irrigação que reduzam as perdas de água. Essas abordagens podem reduzir os lucros dos agricultores ou exigir investimentos iniciais em novas tecnologias.

– Limite ou abandone atividades que exijam muita água, como irrigação. Esta estratégia pode ser desafiadora se a terra irrigada fornecer maiores rendimentos agrícolas do que a terra não irrigada. Pesquisas recentes sugerem que algumas terras na região central dos Estados Unidos não são adequadas para a agricultura de “sequeiro” não irrigada.

As famílias e as comunidades podem tomar medidas proativas para evitar que os poços sequem.

Agências estaduais e locais podem distribuir permissão de retirada da água subterrânea de maneiras que ajudem a estabilizar os níveis de água subterrâneos já em queda no longo prazo, ou de maneiras que priorizem certos usuários de água.

Aplicar políticas destinadas a limitar o esgotamento das águas subterrâneas pode ajudar a proteger os poços e evitar que sequem.

Embora possa ser difícil limitar o uso de um recurso tão essencial como a água, acreditamos que, na maioria dos casos, simplesmente perfurar mais poço ,mais profundo não é um caminho sustentável a se seguir.

 

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