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Embora A Mudança Climática Seja Uma Crise, A Ameaça Da População é Ainda Pior

Embora a mudança climática seja uma crise, a ameaça da população é ainda pior

Por Stephen Emmott – The Guardian – Ilustração de Nate Kitch

Enquanto a cúpula climática de Paris se concentra no aquecimento global, o maior problema é a possibilidade de termos 10 bilhões de pessoas sobre a Terra.

Aproximadamente 70% de toda a água utilizável na Terra agora é usada para produção de alimentos.

Precisamos falar sobre as mudanças climáticas. E sobre isso que falamos com líderes mundiais em Paris.  Mas apenas até certo ponto. Pois o provável impacto da crescente população global está quase totalmente ausente, não apenas do debate sobre mudanças climáticas, mas também sobre a perda da biodiversidade, segurança alimentar e hídrica, doenças, poluição e energia.

Vamos nos lembrar das estatísticas populacionais dos últimos 50 anos. Em pouco mais da metade da minha vida, a população mundial mais que dobrou, passando de 3 bilhões de pessoas para agora mais de 7 bilhões. A capacidade de alimentar parte dessa população em crescimento foi em grande parte uma consequência do advento da revolução verde : isto é, a industrialização e intensificação da agricultura e todo o sistema de produção de alimentos.

Produzir todos esses alimentos requer muita água. De fato, aproximadamente 70% de toda a água utilizável no planeta é usada para produção de alimentos. E quase 40% de toda a superfície terrestre (sem gelo) do planeta agora é dedicada à agricultura.

A revolução verde fez mais comida, e isso fez a comida muito mais barata. Como resultado disso – e aumentando a industrialização e a globalização no mesmo período, e na Europa, América do Norte e Japão tivemos muito mais dinheiro para gastar com bens de consumo. De fato, embarcamos na criação de uma cultura de consumo sem precedentes – de roupas, televisões, eletrônicos, telefones celulares, carros e na diversão.

Todos os alimentos que produzimos e consumimos requerem muita energia – e para gerar materiais básicos, fabricação, transporte, uso e descarte. Como resultado, nosso uso de petróleo, carvão e gás aumentou dramaticamente para atender à crescente demanda por consumo de energia.

Estamos começando a ver os primeiros sinais do impacto que isso está causando em nosso sistema de suporte à vida: O planeta Terra. A intensificação agrícola está causando séria degradação do solo e esgotamento das águas subterrâneas em algumas das áreas mais importantes e intensivas em agricultura do planeta. O uso da terra para agricultura, urbanização e infraestrutura (por exemplo, estradas) continua a causar perda de habitat para grande parte da biodiversidade do mundo. Não são apenas os ecossistemas terrestres que estão sendo degradados. Muitos dos ecossistemas marinhos do mundo estão sendo rapidamente degradados pela sobrepesca, poluição e acidificação dos oceanos.

A demanda de energia por nossa crescente população do último meio século levou a um acúmulo de dióxido de carbono atmosférico, cuja concentração – agora 400 partes por milhão – e não vemos isso neste planeta há vários milhões de anos.

E sim, o resultado disso – de todas as nossas atividades e consumo – é a mudança emergente em nosso clima, aparente no aumento da temperatura média global e, mais importante, na frequência de eventos climáticos extremos: ondas de calor, inundações, secas. As mudanças climáticas agora iniciais, são predominantemente uma consequência das atividades passadas de menos de 3 bilhões de pessoas; não as atividades atuais de 7 bilhões de nós.

Além disso, o crescimento da população em muitos municípios está subindo rapidamente. Segundo as Nações Unidas, a população do Afeganistão deve crescer 242% nos próximos 80 anos; a população do Iraque em 344%; Nigéria em mais de 400% – para possivelmente mais de 900 milhões de pessoas – e a do Malawi e Níger em mais de 700%. Esta não é apenas uma questão de “países em desenvolvimento”. Os Estados Unidos devem crescer mais de 40%, de 315 milhões para 450 milhões de pessoas nos próximos 80 anos.

Segundo o Escritório de Estatísticas Nacionais, a população do Reino Unido deve crescer de 64 milhões em 2014 para 85 milhões nos próximos 80 anos. É como adicionar os habitantes de 20 novas cidades do tamanho de Birmingham ao Reino Unido.

De acordo com a Autoridade de Informação Energética do governo dos EUA, a demanda global de energia provavelmente triplicará neste século, à medida que a demanda per capita e a população aumentam acentuadamente, com grande parte dessa demanda de energia continuando a ser atendida principalmente por petróleo, carvão e gás, mesmo sob pressão. cenários otimistas de crescimento em tecnologias de energia “renováveis”.

A demanda por alimentos deve dobrar até 2050, como resultado do aumento da população e do consumo per capita – especialmente à medida que mais pessoas se mudam para uma dieta cada vez mais baseada em carne. Os chamados “otimistas racionais” são rápidos em afirmar que essa demanda será facilmente atendida sem uma apropriação adicional significativa da terra para uso agrícola, graças ao contínuo “milagre” da revolução verde.

Isso ignora o fato de que a degradação e a erosão do solo estão aumentando rapidamente em muitas partes do mundo; que muitas das culturas do mundo estão cada vez mais em risco de novos (principalmente) patógenos fúngicos; e que os modelos climáticos e de culturas que mostram o número de eventos climáticos extremos associados às mudanças climáticas futuras previstas são projetados para ter efeitos potencialmente devastadores sobre as culturas em partes significativas do mundo.

Surpreendentemente, coletivamente, parecemos querer negar tudo isso: que somos os motores dos principais problemas que enfrentamos neste século; e que, à medida que continuamos a crescer, esses problemas devem piorar. As mudanças climáticas, eventos climáticos extremos, poluição, degradação do ecossistema – a alteração fundamental de todos os componentes do complexo sistema em que confiamos para nossa sobrevivência – são devidas às atividades da crescente população humana.

Não há soluções simples: mas os líderes da cúpula de Paris não podem sequer começar a enfrentar as mudanças climáticas, a menos que reconheçam que seu pai – nossa população crescente – está criando uma crise cada vez maior.

 

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